A teoria do envelhecimento causado por radicais livres

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  • Publicado : 15 de outubro de 2011
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A Teoria do Envelhecimento Causado pelos Radicais Livres
A teoria do envelhecimento causado pelos radicais livres, proposta em 1956,1 é uma das teorias mais aceitas para explicar a causa do envelhecimento.' Os radicais livres também são conhecidos como espécies reativas de oxigênio. Esses compostos são formados quando as moléculas de oxigênio se combinam com outras moléculas, gerando um númeroexcessivo de elétrons. Uma molécula de oxigênio com elétrons pareados é estável; entretanto, o oxigênio com um elétron sem par é "reativo" porque ele capta elétrons de componentes vitais, danificando-os.' DNA, elementos citoesqueléticos, proteínas celulares e as membranas celulares podem ser afetados de modo adverso pelas espécies de oxigênio ativadas.' As espécies reativas de oxigênio estãoimplicadas no processo geral de envelhecimento," e acredita-se que estejam envolvidas cutaneamente na causa do fotoenvelhecimento, carcinogênese e inflamação. Sabe-se que o dano induzido à pele pela radiação ultravioleta (UV) é em parte mediado pelos intermediários do oxigênio reativof Se os antioxidantes podem absorver alguns dos radicais livres resultantes, eles podem ser capazes de diminuir o danoinduzido pela radiação UV à pele. Os radicais livres também podem levar a uma inflamação, o que se acredita poder desempenhar um papel no envelhecimento da pele. Peroxidação lipídica, outra seqüela da produção dos radicais livres, causa dano às membranas celulares e pode levar a envelhecimento da pele, aterosclerose e outros sinais de envelhecimento. Acredita-se que os radicais livres contribuampara o desenvolvimento do câncer. Existem vários estudos na literatura descrevendo o papel dos radicais livres no câncer de pele. Entretanto, o mecanismo exato para todos os efeitos prejudiciais dos radicais livres ainda não foi completamente elucidado. Os radicais livres são formados naturalmente através do metabolismo humano normal, mas também podem ser produzidos como resultado da poluição do ar,tabagismo, radiação, álcool, exercícios, inflamação e exposição a certas drogas ou metais pesados como o ferro. De fato, a radiação ultravioleta, o estresse, o tabagismo, a poluição, drogas e a dieta podem ser fontes de espécies reativas de oxigênio como os superóxidos, ânion hidroxila, peróxido de hidrogênio e unidade simples de oxigênio.
O corpo desenvolve mecanismos de defesa, conhecidoscomo antioxidantes, que protegem contra os ataques desses radicais livres. Os antioxidantes que ocorrem naturalmente na pele incluem a superóxido desmutase, catalase, otocoferol (vitamina E), ácido ascórbico (vitamina C), ubiquinona e glutationa. Muitos desses mecanismos de defesa antioxidan- te, entretanto, são inibidos pela luz ultravioleta e a luz visível de fato, a exposição à luz ultravioletacausa um aumento da formação de radicais livres." Os pesquisadores
atualmente estão estudando o potencial do uso de antioxidantes exógenos para afetar esse processo e diminuir o dano causado pelos radicais livres. Muitos acreditam que a aplicação tópica de combinações de antioxidantes pode resultar em uma capacidade antioxidante mantida da pele por causa das ações sinérgicas de combinações deantioxidantes. Os antioxidantes podem ser particularmente úteis nas alterações de pele induzidas pela UVA que se acredita são determinadas, em grande parte, pelo processo oxidativo. De fato, a aplicação tópica dos antioxidantes eleva a dose mínima de UVA necessária para induzir um escurecimento pigmentar
imediato e diminuir a severidade das fotodermatoses induzidas pela UVA. Apesar de osantioxidantes serem encontrados em vegetais e 'outros alimentos além do corpo humano, muitos acreditam que níveis mais altos podem ser obtidos através da suplementação. Conseqüentemente, o uso de produtos considerados antioxidantes, em suplementos orais e agentes aplicados por via tópica, é extremamente popular.
Os antioxidantes tópicos são atualmente comercializados para a prevenção do envelhecimento e...
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