Fungos

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INSTITUTO DE BOTÂNICA – IBt
Programa de Pós Graduação em
Biodiversidade Vegetal e Meio Ambiente
Curso de Capacitação de monitores e educadores

FUNGOS
PRINCIPAIS GRUPOS E APLICAÇÕES BIOTECNOLÓGICAS
Ricardo Ribeiro da Silva & Glauciane Danuza Coelho

São Paulo, outubro de 2006

FUNGOS
Principais grupos e aplicações biotecnológicas
Ricardo Ribeiro da Silva
Glauciane Danuza CoelhoDoutorandos na Seção de Micologia e Liquenologia – Instituto de Botânica

Macrolepiota dolichaula

Foto: João Paulo Duarte

Introdução
Os fungos são conhecidos popularmente como mofos e bolores. No entanto, na maior parte das
vezes, são lembrados somente pelos danos que algumas espécies causam, seja parasitando plantas ou
causando problemas de saúde como alergias e micoses em animais.Podem promover a deterioração de
combustível e grande variedade de materiais, como equipamentos ópticos e outros materiais de grande
valor como obras de arte e arquitetônicas.
No entanto, os benefícios proporcionados pelos fungos não são tão divulgados quanto os prejuízos.
Todos os dias as pessoas são beneficiadas por produtos originados direta ou indiretamente de fungos.
Pode-se citar comoexemplo a ação fermentativa de fungos na síntese de álcool etílico e dióxido de
carbono, os quais são imprescindíveis na produção de bebidas como vinho e cerveja, alimentos como pães
e massas em geral. Outras espécies podem ainda proporcionar sabor e aroma distintos em diferentes tipos
de queijos. O consumo de cogumelos comestíveis é prática comum entre populações de outros países,
principalmenteos orientais, e em nosso país, sua utilização vem crescendo a cada dia.
Na medicina, os fungos receberam especial atenção a partir do desenvolvimento de alguns
antibióticos, destacando-se a penicilina sintetizada a partir de metabólitos do fungo Penicillium
chrysogenum. Esteróides e hormônios para crescimento vegetal são oriundos também de metabólitos
desses organismos. Um dos exemplos notáveisda utilização dos metabólitos fúngicos na medicina é a
administração de ciclosporina em pessoas submetidas a transplantes. Essa substância foi isolada a partir de
fungos de solo (Tolypocladium inflatum e Cylindrocarpon lucidum) na década de 70.
Muitas enzimas fúngicas vêm sendo exploradas na indústria alimentícia e em outros processos
biotecnológicos envolvidos na fabricação de sucos defrutas e também na indústria papeleira. Também a
partir de certas espécies de fungos é possível sintetizar substâncias inseticidas que auxiliam no controle de
pragas. Nas últimas décadas os fungos vêm sendo estudados quanto sua aplicação para recuperação de
ambientes degradados por poluentes químicos.

1. Características gerais dos fungos
Muitas vezes os fungos foram comparados a vegetais, noentanto, são organismos que não
possuem clorofila em suas células e, portanto não realizam fotossíntese. Todos os fungos são eucariotos e
podem ser unicelulares (leveduras, quitrídias), ou multicelulares. Normalmente possuem dois núcleos em
suas células os quais podem ser visualizados pelo microscópio óptico empregando-se técnicas de
coloração apropriadas.

As células fúngicas agrupam-se emfilamentos, podendo ou não apresentar septos entre elas,
porém, mesmo quando presentes as funções metabólicas ocorrem sem impedimentos entre as células.
Esses filamentos celulares são denominados hifas - Hypha, Gr = teia – (Figura 1) e o agrupamento intenso
de hifas constituem o micélio (Figuras 2 e 3). É importante salientar que micélios fúngicos nunca
constituem tecidos.

Bar = 5µm
Figura1: Micrografia eletrônica de hifas.
Foto: C.W. Mims, extraída de Alexopoulos et. al, 1996.

Micélio
Figura 2: Morango mofado. Ilustração da formação do
micélio.
Foto: Extraída de Raven et al., 1992

Figura 3: Micélio de Aspergillus fumigatus cultivado
em placa de Petri, no laboratório.
Foto: Extraída de Raven et al., 1992

O crescimento das hifas é apical, porém, existem algumas...
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