Castanha de caju

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Castanha do caju
O caju (do tupi-guarani “acayu” ou “aca-iu”, que significa “noz que se produz”) é visto, na maioria das vezes, como o fruto do cajuzeiro (Anacardium occidentale), o que não é correto. Na verdade, o fruto é apenas a castanha do caju; a parte comestível vendida comumente como fruta é o seu pedúnculo floral, esse é carnoso, amarelo, rosado ou vermelho, suculento e comestível.
Ocajueiro é uma planta originária da região litorânea do Brasil que se espalhou por várias regiões do país através das castanhas levadas pelos índios. O caju foi levado pelos portugueses para outras regiões da África e Ásia, onde também se adaptou muito bem A castanha é um aquênio reniforme que corresponde a 10% do peso do caju. O peso de uma castanha pode variar desde 2g até 30g. A maioria dascastanhas que chegam às indústrias apresenta um peso médio em torno de 7,0g. A castanha é constituída de três partes: casca, película e amêndoa. A casca, que representa de 65% a 70% do peso da castanha, é constituída por um epicarpo coriáceo, atravessado por um mesocarpo esponjoso, cujos alvéolos são preenchidos por um líquido cáustico e inflamável – o LCC ( líquido da casca da castanha). Apelícula ou tegumento da amêndoa que representa cerca de 3% do peso da castanha, é rica em tanino. A amêndoa, que é a parte comestível da castanha, é formada por dois cotilédones de cor marfim. Representa cerca de 28% a 30% do seu peso, porém no processo industrial o rendimento médio é de apenas 21%. A amêndoa da castanha de caju apresenta grande valor nutritivo. É considerada fonte deproteína de alta qualidade, rica em ácidos graxos poli-insaturados e altamente energéticos, rica em gorduras e carboidratos, apresentando ainda elevados teores de cálcio, ferro e fósforo .O caju é rico em vitamina C (seu teor é bem maior do que o da laranja), além de possuir quantidades significativas de certas vitaminas do complexo B e Ferro. Ajuda a proteger as células do sistema imunológico contraos danos dos radicais livres, é grandemente utilizado na fabricação de sucos, sorvetes, doces, licores, vinhos, xaropes e vinagres. A castanha também, depois de torrada, é usada como petisco, sendo exportada para grande parte do mundo (sua produção gera divisas da ordem de 150 milhões de dólares anuais). Até mesmo o bagaço do caju pode ser aproveitado na elaboração de determinados pratos daculinária nordestina. No Brasil, os maiores produtores estão localizados na região Nordeste: Ceará, Piauí, Rio Grande do Norte e Bahia. Sendo assim, a fruta é de grande importância econômica na região, uma vez que gera 35 mil empregos diretos no campo e 15 mil na indústria, além de 250 mil empregos indiretos nos dois segmentos Colheita do caju de mesa Tem início dois a três meses após oflorescimento, sendo totalmente manual. Nas regiões onde é possível o aproveitamento do pedúnculo para a extração do suco, faz-se a colheita no período da manhã. Posterior ao descastanhamento (separação das castanhas dos pedúnculos) Os melhores indicadores do ponto de colheita do pedúnculo são a coloração, a firmeza e composição. Na prática, contudo, a colheita é realizada quando o pedúnculo estácompletamente desenvolvido, ou seja, com o tamanho máximo, textura firme e com a coloração característica do clone. A colheita deve ser feita nas horas de temperatura mais amenas. Para que o fruto seja colhido corretamente, deve ser feita uma leve torção para que o pedúnculo se solte do ramo da panícula. Caso o pedúnculo ofereça resistência para soltar-se, ainda não alcançou o estágio de maturação paracolheita. Parte dos produtores associa a cultura do caju ao cultivo de mandioca e outras cultura de subsistência, sobretudo feijão e milho. Esse sistema tem vantagem de melhorar utilização de água e nutrientes, melhorar a utilização da terra e da forca de trabalho, aumentar a proteção do solo contra erosão e a eficiência no controle de ervas daninhas,promover maior estabilidade da produção e...
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