O problema da sociologia

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O PROBLEMA DA SOCIOLOGIA∗

Georg Simmel
Se deve existir uma Sociologia como ciência particular, é necessário que o
conceito de sociedade como tal, por cima da agrupação exterior dos fenômenos,
submeta os fatos sociais históricos a uma nova abstração e ordenação, de modo que se
reconheçam como conexas e formando assim objeto de uma ciência, certas disposições
que até então só foramobservadas em outras e várias relações.
Este ponto de vista surge agora mediante uma análise do conceito de sociedade,
que se caracteriza pela distinção entre forma e conteúdo da sociedade – devendo ser
acentuado que isso em realidade nada mais é do que uma metáfora para designar
aproximadamente a oposição dos elementos que se deseja separar; esta oposição deve
ser entendida em seu sentido peculiar,sem se deixar levar pela significação que tais
designações provisórias possam ter em outros aspectos. Para chegar a esse objetivo,
parto da mais ampla representação imaginável da sociedade, procurando evitar no
possível a polêmica das definições. A sociedade existe onde quer que vários indivíduos
entram em interação. Esta ação recíproca se produz sempre por determinados instintos
(Trieben) oupara determinados fins. Instintos eróticos, religiosos ou simplesmente
sociais; fins de defesa ou ataque, de jogo ou ganho, de ajuda ou instrução, estes e
infinitos outros fazem com que o homem se encontre num estado de convivência com
outros homens, com ações a favor deles, em conjunto com eles, contra eles, em
correlação de circunstâncias com eles. Numa palavra, que exerça influência sobreeles e
por sua vez as receba deles. Essas interações significam que os indivíduos, nos quais se
encontram aqueles instintos e fins, foram por eles levados a unir-se, convertendo-se
numa unidade, numa “sociedade”. Pois unidade em sentido empírico nada mais é do que
interação de elementos. Um corpo orgânico é uma unidade, porque seus órgãos se
encontram numa troca mútua de suas energias, muitomais íntima do que com nenhum
ser exterior. Um Estado é uma unidade, porque entre seus cidadãos existe a
correspondente relação de ações mútuas. Mais ainda, o mundo não poderia ser chamado
In: Sociologia. Evaristo de Moraes Filho (org.); Florestan Fernandes (coord.). Editora Ática, SP. 1983.
Reproduzido de SIMMEL, G. “Das Problem der Soziologie”, in: Soziologie. Untersuchungen über die
Formender VergeseUschaflung. 5. ed., Berlim, Duncker & Humblot, 1968. p. 4-21. Trad. por Evaristo de
Moraes Filho.


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de uno, se cada parte não influísse de algum modo sobre as demais, ou se em algum
ponto se interrompesse a reciprocidade das influências.
Aquela unidade ou sociação (VergeselIschaftung) pode ter diversos graus,
segundo a espécie e a intimidade que tenha a interação – desdea união efêmera para dar
um passeio até a família; desde as relações por prazo indeterminado até a pertinência a
um mesmo Estado; desde a convivência fugitiva num hotel até a união estreita de uma
corporação medieval. Pois bem, designo como conteúdo ou matéria da sociação tudo
quanto exista nos indivíduos (portadores concretos e imediatos de toda a realidade
histórica) – como instinto,interesse, fim, inclinação, estado ou movimento psíquico –,
tudo enfim capaz de originar ação sobre outros ou a recepção de suas influências. Em si
mesmas, estas matérias com que se enche a vida, estas motivações, ainda não chegam a
ser social. Nem a fome nem o amor, nem o trabalho nem a religiosidade, nem a técnica
nem as funções e obras da inteligência constituem ainda sociação quando se dãoimediatamente e em seu sentido puro. A sociação só começa a existir quando a
coexistência isolada dos indivíduos adota formas determinadas de cooperação e de
colaboração, que caem sob o conceito geral da interação. A sociação é, assim, a forma,
realizada de diversas maneiras, na qual os indivíduos constituem uma unidade dentro da
qual se realizam seus interesses. E é na base desses interesses –...
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