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CAPÍTULO 2 – TABELA PERIÓDICA DOS ELEMENTOS QUÍMICOS

Tabela Periódica dos Elementos Químicos

1. Breve História da Tabela Periódica
No mundo que nos rodeia encontra-se uma enorme diversidade de materiais e de
substâncias que os constituem. Mas, a grande variedade de substâncias obtém-se a partir de um
número muito mais reduzido de elementos químicos que, actualmente, se encontramorganizados
numa tabela – a Tabela Periódica dos Elementos (TP).
A ideia de organizar os elementos químicos resultou da necessidade que os químicos
sentiram de reunir o máximo de informações sobre os mesmos da forma mais simples para serem
consultadas.
Na antiguidade, eram já conhecidos alguns elementos, como o ouro, a prata, o cobre, o
ferro, o carbono, o chumbo, o estanho, o mercúrio e o enxofre.Os alquimistas descobriram o
arsénio, o antimónio e o fósforo.
Os alquimistas seguiam a disciplina que visava o fabrico da pedra filosofal, a substância
capaz de transformar em ouro qualquer matéria com a qual fosse colocada em contacto, e do elixir
da longa vida, que haveria de prolongar a existência dos que o tivessem tomado. Embora a
alquimia não fosse uma ciência experimental, ou seja,os trabalhos eram executados sem recorrer
ao método científico (forma sistemática de organizar as coisas), o impulso oferecido por ela foi, em
todo o caso, muito grande. Nesta busca incessante, os alquimistas acabaram por descobrir novos
elementos e processos úteis à vida prática, tais como a destilação e a sublimação.
Em 1669, o alquimista alemão, Henning Brand, quando procurava descobrir apedra
filosofal, conseguiu “apenas” obter fósforo elementar através da destilação da urina. Este é o
primeiro elemento do qual existem registos históricos da sua descoberta.
A partir desta data, muitos outros elementos químicos foram descobertos, tendo, em 1870,
o número crescido para cerca de 60. A título de exemplo, refere-se a descoberta do elemento
hidrogénio e do elemento oxigénio. Oprimeiro foi descoberto por Henry Cavendish, em 1776,
apesar de ter sido baptizado pelo químico francês, Antoine Lavoisier, apenas sete anos mais tarde
(1783). Chamou-lhe hidrogénio, palavra que tem origem grega e significa “gerar água”. O segundo
foi descoberto, no ano 1774, por Joseph Pristley e, independentemente, pelo químico sueco, Carl
W. Scheele. No entanto, só mais tarde, Lavoisier, maisuma vez, foi bem sucedido ao descrever o
oxigénio, pois baseou-se somente em factos experimentais.
Como o número de elementos químicos conhecidos ia aumentando, os cientistas
começaram a procurar semelhanças nas suas propriedades e a desenvolver esquemas para a sua
classificação.
O primeiro cientista a destacar-se na tentativa de ordenação sistemática dos elementos foi
Antoine Lavoisier, em1789. Ele agrupou os cerca de 30 elementos já conhecidos em quatro
categorias: gases, não-metais, metais e elementos terrosos. Quando estudava a substância elementar

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Tabela Periódica dos Elementos Químicos

correspondente a um dado elemento, no estado sólido, e esta tanto apresentava brilho metálico,
como era boa condutora da electricidade, então constituía um metal. O oxigénio, porexemplo, era
considerado um gás e a “cal” um elemento terroso. É de salientar, que nesta época, os elementos
eram colocados ao mesmo nível da luz e do calor, sendo estes considerados elementos gasosos.
No século XIX, ainda muito pouco se sabia acerca dos átomos e não se conheciam as
partículas subatómicas, tais como, o protão, o electrão e o neutrão. Mas, mesmo neste contexto, os
químicos nãodesistiam da procura de uma organização para os elementos químicos, até porque a
classificação de Lavoisier se tinha revelado pouco rigorosa. Os trabalhos que entretanto surgiam
foram, muitas vezes, notavelmente bem sucedidos e ficaram para sempre na história da ciência.
Muito antes dos conhecimentos actuais sobre a Mecânica Quântica, os químicos já
conheciam algumas propriedades físicas e...
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