Linguagens geradoras

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Sobre uma nova lista de categorias
(Proceedings of the American Academy
of Arts and Sciences 7 (1868), pp. 287-298)
(original em inglês)

Charles Sanders Peirce
(tradução de Anabela Gradim Alves, Universidade da Beira Interior)

Sec. 1. Este estudo baseia-se na teoria, já
estabelecida, de que a função dos conceitos
é reduzir a multiplicidade das impressões
sensíveis à unidade, e de quea validade de
uma concepção consiste na impossibilidade
de reduzir o conteúdo da consciência à
unidade sem a sua introdução.
Sec. 2. Esta teoria dá origem a uma concepção da gradação entre aqueles conceitos
que são universais. Pois um desses conceitos
pode unificar a pluralidade das impressões
dos sentidos, e contudo um outro pode
ser necessário para unir o conceito e a
multiplicidade àqual é aplicado; e assim por
diante.
Sec. 3. Que o conceito universal que está
mais próximo dos sentidos é o do presente
em geral. Trata-se de um conceito, porque
é universal. Mas, como o acto da atenção
não possui qualquer conotação, mas é o
puro poder denotativo da mente — isto é, o
poder que dirige a mente para um objecto,
distinguindo-se assim do poder de pensar
algum predicado desseobjecto — assim,
a concepção do que é presente em geral,

que nada mais é do que o reconhecimento
geral do que está contido na atenção, não
possui qualquer conotação, e portanto não
possui unidade própria. Desta concepção
de presente em geral, de ISSO em geral,
dá conta a linguagem filosófica através da
palavra “substância” num dos seus sentidos. Antes que qualquer comparação oudiscriminação possa ser feita entre o que
está presente, o que está presente tem de
ter sido reconhecido como tal, como “isso”,
e subsequentemente as partes metafísicas
que são reconhecidas por abstracção são
atribuídas a este “isso”, mas o “isso” não
pode ele próprio ser transformado num
predicado. Este “isso” não é então nem
predicado de um sujeito, nem está num
sujeito, e consequentemente éidêntico à
concepção de substância.
Sec. 4. A unidade à qual o entendimento
reduz as impressões é a unidade de uma proposição. Esta unidade consiste na ligação do
predicado com o sujeito; e, logo, aquilo que
é implicado na cópula, ou a concepção de
ser, é o que completa o trabalho dos conceitos de reduzir a multipicidade à unidade. A

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cópula (ou antes o verbo que é cópula num
dos seussentidos) significa existência actual
ou possível, tal como nas duas proposições
“não existe qualquer grifo” e “um grifo é um
quadrúpede alado”. O conceito de ser contém apenas aquela junção de predicado a um
sujeito no qual estes dois verbos concordam.
Consequentemente, a concepção de ser, claramente, não tem conteúdo.
Se dizemos “o forno é negro”, o forno é a
substância, da qual a negritudenão foi diferenciada, e o é, enquanto deixa a substância
tal como foi vista, explica a sua indiferenciação, aplicando-lhe a negritude como um
predicado.
Embora o ser não afecte o sujeito, implica
uma indefinida determinabilidade do predicado. Pois se alguém pudesse conhecer a cópula e o predicado de qualquer proposição,
como “... é um homem com cauda”, saberia
que o predicado é aplicável aalguma coisa
suposta, pelo menos. De acordo com isto,
temos proposições cujos sujeitos são inteiramente indefinidos, como “existe uma bela
elipse”, onde o sujeito é meramente algo actual ou potencial; mas não existem proposições cujo predicado é inteiramente indeterminado, pois não teria sentido dizer “A
tem características comuns a todas as coisas”, pois não existem tais características comuns atodas as coisas.
Assim a substância e o ser são o princípio
e o fim de todo o conceito. A substância
é inaplicável a um predicado, e o ser é-o
igualmente em relação a um sujeito.
Sec. 5. Os termos “prescisão” e “abstracção”, que eram anteriormente aplicados
a todo o tipo de separação, estão agora limitados, não meramente à separação mental,
mas àquilo que brota da atenção para um ele-...
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