Alimentos funcionais

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ALIMENTOS FUNCIONAIS E NUTRACÊUTICOS: DEFINIÇÕES,
LEGISLAÇÃO E BENEFÍCIOS À SAÚDE.



RESUMO: Inúmeros fatores afetam a qualidade da vida moderna, de forma que a população deve conscientizarse da importância de alimentos contendo substâncias que auxiliam a promoção da saúde, trazendo com isso uma
melhora no estado nutricional. A incidência de morte devido a acidentes cardiovasculares,câncer, acidente
vascular cerebral, arteriosclerose, enfermidades hepáticas, dentre outros, pode ser minimizada através de bons
hábitos alimentares. Os alimentos funcionais e os nutracêuticos comumente têm sido considerados sinônimos, no
entanto, os alimentos funcionais devem estar na forma de alimento comum, serem consumidos como parte da
dieta e produzir benefícios específicos à saúde, tais como aredução do risco de diversas doenças e a
manutenção do bem-estar físico e mental. As substâncias biologicamente ativas encontradas nos alimentos
funcionais podem ser classificadas em grupos tais como: probióticos e prebióticos, alimentos sulfurados e
nitrogenados, pigmentos e vitaminas, compostos fenólicos, ácidos graxos poliinsaturados e fibras. Por outro lado,
os nutracêuticos são alimentosou parte dos alimentos que apresentam benefícios à saúde, incluindo a prevenção
e/ou tratamento de doenças. Podem abranger desde os nutrientes isolados, suplementos dietéticos até produtos
projetados, produtos herbais e alimentos processados.
Objetivou-se comparar alimentos funcionais e
nutracêuticos quanto à definição e legislação, apresentando as diferentes classes desses compostos e seusefeitos benéficos à saúde.
PALAVRAS CHAVES: alimentos funcionais, nutracêuticos, legislação, classificação.
ABSTRACT: Several factores affect the quality of modern life, therefore the population should be aware about the
importance of foods containing substances that promote health, causing an improvement in the nutricional state.
The incident of death due to cardiovascular problems, cancer,arteriosclerosos, hepatic diseases, among others,
might be controlled trought good habits of feeding. Functional foods and nutraceutics have been considered to be
synonymous. However, functional foods must be in the form of regular foods, be consumed as part of the diet and
produce specific benefits to health, such as the reducing of the risk of several diseases and the maintenance of
mentaland physical well-being. The biologically active substances found in functional foods can be classified in
groups, which will be presented in the development of this paper, for their important benefits to health. On the other
hand, nutraceuticals are foods or part of foods that bring benefits to health, including prevention and/or treatment of
diseases. It may include the isolated nutrients,dietary supplements, designed products, herbal products and
processed foods. The aim of this work was to compare functional foods and nutraceuticals, based on definition and
legislation, presenting the different classes of these compounds their beneficial effects to health.
KEYWORDS: functional foods, nutraceuticals, legislation, classification.
1. INTRODUÇÃO
A sociedade moderna tem se tornadocada vez mais complexa, modificando os padrões de vida. As
pessoas freqüentemente mostram sintomas de cansaço, depressão e irritação, ou mais comumente uma forma de

Moraes F. P. e Colla L. M. / Revista Eletrônica de Farmácia Vol 3 (2), 99-112, 2006

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estresse (KWAK & JUKES, 2001a). Apesar disto, a baixa incidência de doenças em alguns povos chamou a
atenção para a sua dieta. Osesquimós, com sua alimentação baseada em peixes e produtos do mar ricos em
ácidos graxos poliinsaturados das famílias ômega 3 e 6, têm baixo índice de problemas cardíacos, assim como os
franceses, devido ao consumo de vinho tinto, o qual apresenta grande quantidade de compostos fenólicos. Os
orientais devido ao consumo de soja, que contém fitoestrogênios, apresentam baixa incidência de câncer de...
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