Ruminantes - classes

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  • Publicado : 5 de novembro de 2011
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Ruminantes. Subordem mais difundida, variada e abundante de todos os ungulados, os ruminantes são o grupo de herbívoros existente no mundo inteiro. Apareceu há cerca de trinta milhões de anos. Adenominação deriva da ruminação a que o animal submete os alimentos.
Os ruminantes compreendem cinco famílias: tragulídeos, girafídeos, cervídeos, bovídeos e antilocaprídeos.
Os tragulídeos são os maisprimitivos do grupo: não têm chifres, seu estômago apresenta apenas três cavidades nitidamente diferenciadas -- o folhoso aparece reduzido --, são pequenos e possuem costumes solitários e noturnos,têm aspecto semelhante ao de grandes roedores.
Os girafídeos compreendem as girafas e ocapis, animais de aspecto singular devido à altura do pescoço. esses animais, sobretudo as girafas, têm acesso apontos das árvores que outros herbívoros não conseguem alcançar. O tamanho do pescoço do animal não é devido à presença de elevado número de vértebras cervicais, mas sim ao alongamento das mesmas.Os cervídeos são representados nos cinco continentes. Suas diversas espécies exibem chifres de características muito definidas, que permitem, na maioria dos casos, a imediata identificação dessesanimais. Apenas o cervo aquático chinês e o cervo almiscareiro são desprovidos desses elementos de defesas e desenvolveram, na mandíbula superior, caninos longos e curvos que se projetam para fora da boca.Alces, cervos comuns, renas, são alguns dos membros mais destacados dessa família.
A família dos bovídeos abrange grande número de espécies, algumas das quais de importância vital para o homem, porconstituírem serem a base da pecuária. Esse é o caso do boi, do carneiro e da cabra, dos quais se obtêm carne, leite, lã e outros produtos. Os bovídeos possuem apenas um par de dedos em cadaextremidade.
A família dos antilocaprídeos apresenta uma única espécie, o pronghorn, que habita as pradarias norte-americanas e apresenta chifres ocos com uma camada córnea dotada de ramos curtos; a...
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