Chilli beans

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  • Publicado : 25 de abril de 2013
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O paulistano Caito Maia, de 43 anos, tornou-se um empreendedor bem-sucedido à frente da empresa que fundou em 1997 - a Chilli Beans, uma das maiores redes de varejo de óculos escuros e acessórios do Brasil. Mas, antes de criar a marca, ele foi um "quase" em outras profissões.
Na adolescência, trabalhou como modelo, depois de emagrecer um bocado. Também tentou ser músico, e chegou a frequentar umcurso de verão na Faculdade de Música Berklee, nos Estados Unidos, quando tinha 18 anos. Foi integrante de três bandas. Em uma, foi baterista. Em outra, guitarrista. Cantou e tocou guitarra num conjunto de rock chamado Las Ticas Tienen Fuego, que, em 1996, chegou a ser indicado para uma das categorias do prêmio Video Music Brasil, da MTV.
Essas e outras histórias estão em E Se Colocar Pimenta?- um misto de autobiografia com livro de negócios escrito em parceria com o jornalista Rodolfo Araújo, professor da Business School São Paulo.
A leitura traz algumas curiosidades. Uma delas é que Caito é bem supersticioso. Em suas centenas de visitas anuais a shoppings onde estão instalados mais de 400 pontos de venda da marca, Caito só sai pela mesma porta pela qual entrou - há quem acrediteque, se a porta for outra, a pessoa corre o risco de nunca mais voltar àquele lugar.
Mesmo quem não acredita que gato preto e passar debaixo de escada dão zica vai admitir que sujeito de azar Caito não é. A Chilli Beans está passando por um período de forte expansão. O volume de óculos da marca vendido no ano passado aumentou quase 30% na comparação com 2010, o que fez a rede fechar 2011 com 290milhões de reais de faturamento. Nas lojas, há também relógios e bolsas. Além de estar presente em todos os estados brasileiros, a rede tem lojas nos Estados Unidos, em Portugal, em Angola e na Colômbia.
Como muitos outros negócios, a Chilli Beans não nasceu de um plano com começo, meio e fim. No início dos anos 90, depois de não dar muito certo como modelo e músico, Caito passou a viajar comfrequência para os Estados Unidos. Caito conta no livro que costumava pegar um avião na terça para Los Angeles ou Nova York, levando malas vazias.
Voltava na quarta com a bagagem cheia de óculos escuros, que revendia no Brasil. (Existe um nome para esse tipo de atividade, mas vamos deixar para lá, por enquanto.) "Eu tomava um banho no aeroporto, fazia uma refeição por 4 dólares e voltava para SãoPaulo", conta Caito no livro.
Numa dessas viagens, ele comprou um lote de 200 pares de óculos de um camelô hippie que estava no calçadão do bairro de Venice Beach, em Los Angeles. De volta ao Brasil, revendeu tudo em pouco tempo. Várias e várias malas depois, Caito fundou, em 1994, sua primeira empresa, a Blue Velvet, uma atacadista de óculos.
A Blue Velvet não evoluiu muito e acabou falindo.Caito pegou os óculos que haviam sobrado no estoque e montou um estande, um tanto quanto precário, no Mercado Mundo Mix - um evento itinerante criado nos anos 90 para vender roupas e acessórios de novos estilistas e que chegou a contar com a participação dos então iniciantes Marcelo Sommer e Alexandre Herchcovitch.
Era preciso uma marca para colocar na barraquinha. Caito gosta bastante depimenta, e até colocou vários potes delas no escritório. Ele já tinha pensado no nome Chilli Beans - que remete a um prato da culinária tex-mex (meio texana, meio mexicana), à base de feijão e pimenta - para um futuro empreendimento.
Com a ajuda do publicitário e amigo José Caporino, ele improvisou um banner, no qual desenhou uma grande pimenta vermelha. Caito conta no livro que Caporino errou nagrafia, e escreveu "chilli" em vez de "chili". "Fiz questão de nunca corrigir", diz Caito. "Na numerologia, o segundo 'l' significa dinheiro."
Dinheiro. Como muitos empreendedores, Caito descobriu, da forma mais sofrida, que, aconteça o que acontecer, não pode faltar dinheiro no caixa de uma empresa. A Blue Velvet havia ido à falência por causa de um erro grave no controle do fluxo de caixa. Para...
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