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Organismos transgênicos ou geneticamente modificados são aqueles
Produzidos através de recursos da engenharia genética, onde genes de um
Organismo são transferidos para outro. Os genes chamados “estrangeiros”
quebram a seqüência do DNA, fazendo com que o receptor sofra uma
“reprogramação” e, com isso, seja capaz de produzir novas substâncias.Segundo estudiosos do assunto, o melhoramentogenético de plantas
sempre ocorreu, desde que o homem começou a cultivar seu próprio alimento.
Usando conhecimentos e técnicas disponíveis, o melhoramento era feito
através de métodos hoje chamados convencionais, que empregam essencialmente
a reprodução sexuada e seleção.

O subseqüente conhecimento sobre o material genético de diferentes
espécies possibilitou o emprego de técnicas para atransferência de genes
específicos entre espécies diferentes, sem a necessidade da reprodução
sexual. Essa tecnologia recebeu o nome genérico de engenharia genética, a
qual permite um processo muito mais controlado e preciso de introdução de
uma característica na planta do que no processo de cruzamento sexuado.

Em 1973 foi realizada a transferência de um DNA de uma bactéria para uma
planta. Em1994 já era comercializado o tomate transgênico nos EUA,
construído pela Calgene. Desde essa data, por interesses econômicos, tem
havido rápida liberação das plantas transgênicas nos EUA. São altos
investimentos em pesquisa, mas sem a devida consideração dos riscos a longo
prazo para a saúde humana e animal, assim como para o meio ambiente.

Os EUA são os maiores detentores das aplicaçõescomerciais da moderna
biotecnologia. São também os maiores exportadores de culturas geneticamente
modificadas. Atualmente 35 milhões de hectares no mundo são plantados com
variedades agrícolas geneticamente modificadas, como soja, milho, canola,
batata e algodão. Têm sido plantadas em larga escala nos EUA, Canadá e
China. Estima-se que cerca de 80% a 90% da produção mundial de óleo de sojaprovém de soja geneticamente modificada.

Até o presente, as plantas obtidas pelo processo da “transgenia”
referem-se a genes específicos, como tolerância a herbicidas e resistência a
insetos. Novas variedades com propriedades mais amplas, como melhor
qualidade nutricional, têm sido obtidas e estão em fase de
experimentação.
Embora se compreenda que os avanços da biotecnologia podem serextremamente benéficos para a melhor qualidade de vida no planeta, é
importante considerar os riscos que os alimentos transgênicos podem
trazer à saúde humana. Algumas experiências negativas já foram relatadas,
como o aparecimento de alergias provocadas por alimentos
geneticamente modificados, assim com o aumento da resistência a
antibióticos e o aparecimento de novos vírus (combinação com vírusjá
existentes).
As empresas de biotecnologia alegam que fazem testes suficientes
para comprovar que tanto o cultivo quanto a ingestão de alimentos
transgênicos são seguros. A principal alegação é a de que todas as
transformações genéticas são submetidas à seleção, ou seja, todas as
transformações indesejáveis (letais ou inviáveis) são automaticamente
eliminadas.
Por outro lado, sabe-seque o conhecimento produzido até o momento
no campo da engenharia genética ainda é bastante limitado para se
estabelecer o grau de segurança na utilização de tais produtos. Como em cada
ser vivo existem milhares de genes, seria necessário conhecer o maior número
possível desses genes antes de estabelecer, com segurança, o risco de tais
modificações genéticas. Como exemplo, a soja possui entre100 mil e 200 mil
genes. Desses, só 20 foram devidamente estudados.

Discussões sobre a segurança quanto ao uso dos alimentos
transgênicos têm sido mantidas pela comunidade científica internacional.
Muitos cientistas defendem a idéia de que é muito cedo para fazer alguma
afirmação quanto ao uso de tais produtos. A discussão sobre o tema é
complexa e exige que novas pesquisas sejam...
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