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INTRODUÇÃO
Há uma necessidade
A escola prepara as crianças para o mundo real? "Estude com afinco, tire boas notas e você encontrará um bom
emprego com um salário alto", costumavam falar meus pais. O objetivo deles na vida era oferecer instrução superior
para mim e para minha irmã mais velha, de modo que no futuro tivéssemos maiores oportunidades de sucesso.
Quando finalmente me formei em1976 - com destaque, pois fui um dos primeiros lugares da turma no curso de
contabilidade da Florida State University -, meus pais finalmente atingiram seu objetivo. De acordo com o "Plano
Diretor", fui contratada por um dos "Oito Grandes" escritórios de contabilidade e imaginava à minha frente uma longa
carreira e uma aposentadoria enquanto ainda fosse jovem.
Meu marido, Michael, seguiu umpercurso semelhante. Ambos viemos de famílias trabalhadoras, de recursos
modestos, mas com uma forte ética em relação ao trabalho. Michael também se formou com louvor, e ele o fez duas
vezes: primeiro em engenharia e depois em direito. Rapidamente foi
contratado por um prestigioso escritório de advocacia em Washington, D.C., especializado em patentes. Seu futuro
parecia brilhante, com umatrajetória profissional bem definida e uma aposentadoria precoce garantida.
Embora nossas carreiras tenham sido bem-sucedidas, elas não foram exatamente o que esperávamos. Ambos
mudamos de emprego várias vezes,pelas razões certas. Contudo, não há planos de pensão garantidos: nossos fundos
de aposentadoria só aumentam em função de nossas contribuições
individuais.
Michael e eu somos muitos felizes nocasamento e temos três filhos maravilhosos. Enquanto escrevo este livro, dois
deles já estão na faculdade e o terceiro está começando o segundo grau. Gastamos uma fortuna para assegurar-nos
de que nossos filhos estão recebendo a melhor formação possível.
Um dia, em 1996, um dos meus filhos chegou em casa decepcionado com a escola. Estava aborrecido e cansado de
estudar.
- Por que tenho queperder tempo estudando coisas que nunca aplicarei na vida real? - protestou. Sem pensar,
respondi:
- Porque se você não tiver boas notas, você não vai entrar na faculdade.
- Mesmo que não entre na faculdade - replicou - vou ficar rico.
- Se você não se formar, não vai conseguir um bom emprego - respondi com uma ponta de pânico e preocupação
maternal. - E se você não tiver um bom emprego, como éque você pode ficar rico?
Meu filho deu um sorrisinho forçado e balançou a cabeça. Já tínhamos levado este papo várias vezes. Ele abaixou a
cabeça e desviou o olhar. Minhas palavras cheias de sabedoria materna caíam novamente em ouvidos surdos. Embora
esperto e determinado, ele sempre se mostrou um garoto bem-educado e respeitador.
- Mãe! - começou. Era minha vez de ouvir um sermão. - Caia nareal!Olhe o que está acontecendo. As pessoas mais
ricas não ficaram ricas por causa do estudo. Veja o Michael Jordan e a Madonna. Até o Bill Gates largou Harvard para
fundar a Microsoft, e ainda tem pouco mais de trinta
anos. Há um arremessador de beisebol que ganha mais de US$4 milhões embora digam que é "desafiado
mentalmente".*
/* Terminologia politicamente correia para o que se costumavachamar de "débil mental". (N. T.)/

Seguiu-se um prolongado silêncio. Percebi que estava dando a meu filho os mesmos conselhos que meus pais tinham
me dado. O mundo havia mudado, mas os conselhos continuavam os mesmos. Boa formação e notas altas não são
mais suficientes para garantir o sucesso e ninguém parece ter se
dado conta, a não ser nossos filhos.
- Mãe - continuou ele -, não querotrabalhar tanto como você e o papai. Vocês ganham muito dinheiro, moramos numa
casa grande e temos muitos brinquedos. Se seguir seu conselho vou acabar como vocês, trabalhando demais só para
pagar mais impostos e me endividar. Não há mais segurança no emprego; já sei tudo a respeito de downsizing e de
rightsizing.** Também sei que o pessoal que se forma na universidade não está ganhando tanto...
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