A origem da vida e o gene egoísta

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  • Publicado : 9 de abril de 2013
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Origem da Vida – A Era da Química

Ainda não se sabe se a vida na Terra realmente teria surgido aqui ou em outro lugar do espaço. A teoria da pan-espermia prega que a vida teria surgido em outraspartes do universo e trazida para cá através de meteoritos, cometas ou mesmo espaçonaves. Os cientistas que defendem esta teoria argumentam que não houve tempo hábil na Terra para que a vida pudesseter se originado. Entretanto, mesmo aceitando essa teoria nós continuamos com a pergunta: como a vida teria surgido?

Deve-se notar, apesar de tudo, que muitos químicos pré-bióticos alegam que a vidapoderia sim ter sido originada aqui mesmo no nosso planeta. Têm sido propostas novas possibilidades para a atmosfera primitiva, ao invés daquela amplamente difundida de que a atmosfera era composta demetano (CH4), amônia (NH3), gás carbônico e vapor d’água. Na nova atmosfera proposta, o hidrogênio não estaria ligado ao carbono e sim ao enxofre, na forma de gás sulfídrico (H2S), o nitrogênioestaria na mesma forma que é encontrado hoje na atmosfera (N2) e o gás carbônico e o vapor d’água comporiam os elementos básicos da "nova" atmosfera primitiva.

Independente de qual era a composição degases da atmosfera, têm sido demonstrado que deve ter ocorrido o acúmulo de moléculas orgânicas, que teriam sido formadas espontaneamente, nos mares primitivos. Foram encontradas quantidadessignificativas de aminoácidos e de certas bases nitrogenadas, principalmente a adenina, em experimentos feitos que simulavam as condições da Terra primitiva.

Portanto nós tínhamos, nessas condições, algumasdas bases para a construção das moléculas de ácidos nucleicos e proteínas. Entretanto, hoje em dia, as proteínas só existem se forem codificadas por ácidos nucleicos e os ácidos nucleicos só sereplicam com a catálise pelas proteínas. O que teria surgido primeiro então: um tipo de ácido nucleico ou uma proteína? Essa pergunta tem dividido os pesquisadores e a resposta ainda não foi encontrada....
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