A influencia do atualismo na geologia

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  • Publicado : 26 de março de 2013
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O Atualismo permite interpretar os processos antigos à luz dos acontecimentos atuais, no entanto, é preciso reconhecer que alguns fenômenos catastróficos poderão ter tido influência na transformação da Terra.  O pesquisador James Hutton disse certa vez uma frase que entrou para a história: “O presente é a chave do passado”. Afirmação nasceu das primeiras observações realizadas por Huttondurante caminhadas pela beira do mar de sua terra natal, a Escócia, quando percebeu que muitos elementos que encontrava na praia eram semelhantes ao que via nas rochas sedimentares. Ele começava a lançar as bases da teoria do Atualismo ou Uniformitarismo, corrente de pensamento que defende que a crosta terrestre teria se formado por processos ocorridos ao longo do tempo geológico, e não porcataclismos eventuais. Hutton começou a estudar mineralogia e geologia. Observava com atenção a superfície da Terra: fosse poço, rochas, canal ou leito de rio. Os naturalistas de sua época defendiam que a superfície da Terra era composta de longas camadas paralelas e que os sedimentos depositados pela água eram comprimidos para formar as pedras. Hutton percebeu que esses sedimentos foram sendodepositados muito lentamente e que mesmo as rochas mais antigas eram feitas desses depósitos. O processo inverso ocorria também quando as rochas entravam em contato com a atmosfera, que provocava o processo de erosão e o desgaste delas. Hutton imaginava a formação do universo de forma bem diversa do que dizia a “Bíblia”. Ele defendia que a Terra havia sido formada através de um ciclo contínuo no qualrochas e solo foram lavados pelo mar, compactados, forçados a se elevar da superfície por processos vulcânicos e a se transformar em sedimentos novamente. Ele dizia: “não há nenhum vestígio do começo da Terra e nenhuma perspectiva de um fim.” Segundo Hutton, as evidências encontradas num penhasco perto de Siccar Point, na costa leste da Escócia, onde se observava a justaposição de camadasverticais de rochas sedimentares cinzas com camadas horizontais de arenito vermelho, só podia ser explicada pela ação de enormes forças por longos períodos de tempo. Hutton concluiu que os sedimentos representados agora pela rocha cinza deviam ter sido soerguidos, inclinados e erodidos, depois cobertos pelo oceano, e que o arenito vermelho se depositou depois. Essa fronteira formada entre os dois tipos derocha em Siccar Point é hoje chamada de desconformidade de Hutton. Segundo Hutton, o motor da transformação da crosta terrestre era o calor subterrâneo, o que podia ser evidenciado pela existência de fontes de água quente e pelos vulcões. A partir de observações detalhadas feitas na Escócia e na Inglaterra, Hutton inferiu que altas pressões e temperaturas dentro da Terra causariam as reaçõesquímicas que criaram formações de basalto, granito e outros minerais. Ele também propôs que o calor interno faz com que a crosta terrestre esquente e se expanda, resultando nas elevações que formaram as montanhas. O mesmo processo causaria as estratificações das rochas que se inclinam, dobram e deformam, como aconteceu em Siccar Point. A interpretação de Hutton de que a crosta terrestre teriase formado por processos ocorridos ao longo do tempo geológico e não por cataclismos eventuais ficou conhecida como teoria do ‘atualismo’. A geologia moderna se baseia nesse princípio do atualismo, segundo o qual os fenômenos que se podem observar no presente teriam ocorrido de modo semelhante em eras geológicas passadas.Após pacientes estudos sobre rochas e o efeito de processos naturais, comochuva, correntes de água, marés e vulcões, no desenvolvimento da Terra, Hutton publicou um ensaio intitulado “Teoria da Terra”, em 1785, expondo suas ideias sobre o passado histórico do planeta. Na época, seu trabalho foi bastante contestado, mas aos poucos tornou-se referência para o estudo da moderna geologia. Suas teorias ganharam a devida atenção quando as apresentou em dois artigos que...
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