Virologia

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Propriedades gerais dos vírus
Prof. José Veríssimo Fernandes
Vírus: Conceito
Os

vírus

são

agentes

infecciosos

que

se

apresentam

como

arranjos

macromoleculares constituídos por ácidos nucléicos DNA ou RNA, proteínas, lipídios e
carboidratos, destituídos de qualquer atividade metabólica, dependendo inteiramente de uma
célula viva para a geração de novas partículasvirais. Os vírus possuem um único tipo de ácid o
nucléico, DNA ou RNA, com uma única exceção do Citomegalovirus que, possui genoma de
DNA e carrega uma cópia de RNA mensageiro. É no genoma viral que estão codificadas as
informações genéticas necessárias para desencadear na célula infectada, a síntese de todos
os constituintes da partícula viral, resultando na biossíntese de novos vírus. Osvírus estão
freqüentemente associados a doenças em animais, plantas, e em organismos inferiores, tais
como: fungos, protozoários e bactérias. Contudo, uma característica muito importante desses
agentes, é alto grau de especificidade em relação aos seus hospedeiros, sendo na maioria das
vezes, específicos para uma determinada espécie. Essa característica dos vírus em relação
aos seus hospedeirosestá relacionada ao fato de que, para um vírus infectar um determinado
organismo, é necessário que as células desse hospedeiro, sejam capazes de interagir com
componentes de superfície da partícula viral, possibilitando a captura dos vírus presentes no
meio, e que essas células disponham de um repertório enzimático suficiente para a produção
de novos vírus.
A interação entre vírus e célulasse dá através de componentes de superfície de
membrana da célula, utilizados por ela para a incorporação de moléculas essenciais ao seu
metabolismo os quais também podem servir como ligantes para estruturas de superfície da
partícula viral, possibilitando a internalização do vírus pela célula. Assim, esse processo de
interação entre vírus e célula, apresenta características que determinam umacerta
especificidade dos vírus em relação aos seus hospedeiros, de forma que os vírus de animais
normalmente, não são capazes de infectar as plantas o mesmo ocorrendo com os vírus de
plantas em relação aos animais. Existem, no entanto, exceções de alguns casos particulares
em que vírus de plantas, também podem infectar insetos que servem como vetores de
transmissão, de vírus entre as plantas,em que os vírus replicam o seu genoma no inseto,
gerando novas partículas infecciosa as quais são inoculadas nas plantas pelo inseto e vai
causar infecção. Por outro lado, os arbovírus que infectam humanos como são os casos dos
vírus da dengue e da febre amarela, também infectam os mosquitos transmissores dessas
doenças, nos quais se replicam antes de serem transmitidos para os humanos pelapicada do
inseto infectado. No entanto, de um modo geral, entre os vírus que infectam animais, a maioria
deles, em condições naturais, só infectam um determinado grupo de animais, como por
exemplo, o vírus da peste suína clássica, só é capaz de infectar os suínos, o vírus bouba

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aviária só infecta aves, assim como os vírus do sarampo, da caxumba e da rubéola, em
condições naturais sóinfectam o homem. Outros vírus apresentam um espectro de hospedeiro
mais amplo, como é o caso do vírus da raiva que infecta, todos os mamíferos, atingindo desde
o morcego até o homem.
Os vírus só são capazes de replicar o seu genoma para gerar novas partículas virais
idênticas, quando a célula apresenta um arsenal enzimático e metabólico suficiente para
produzir todas as macromoléculas que ovírus precisa. Quando isso ocorre diz-se que essa
célula é permissiva ao vírus e, portanto, capaz de se infectar e produzir novos vírus. Se, no
entanto, a célula é infectada mais, não possui a maquinaria metabólica suficiente para produzir
todos os constituintes virais a infecção é abortada. Neste caso diz-se que a célula é não
permissiva ao vírus. Assim, existem em um mesmo hospedeiro,...
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