Urucum

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2. EXTRATO DE URUCUM



O urucum é uma planta originária da América Central e do Sul, que possui nome científico, Bixa orellana. Contém pigmentos carotenóide amarelo-alaranjado obtido dasemente do urucuzeiro. Seus frutos são cápsulas ovóides “cachopas”, cobertas por espinhos flexíveis, em cujo interior encontram-se de 30 a 50 sementes. A partir dele são fabricados os corantes naturais maisdifundidos na indústria de alimentos .

A alfa-bixina representa 80% dos carotenóides totais presentes no urucum, a partir da bixina são obtidos os demais pigmentos do urucum, como a norbixina(lipossolúvel), e o sal da norbixina (hidrossolúvel). A coloração vermelha da semente está diretamente relacionada ao percentual de bixina. Quanto maior a concentração de norbixina, maior a tendênciapara o amarelo. Tanto as sementes, quanto os extratos processados são comercializados com base no teor de bixina ou norbixina.

Na indústria de alimentos é aplicado como corante em derivadoslácteos, embutidos, doces, licores, sorvetes e margarinas. Os corantes obtidos do urucum apresentam versatilidade, estando disponíveis tanto na forma lipossolúvel quanto hidrossolúvel. Outros ramosindustriais que também fazem uso de suas propriedades tintoriais são: a indústria têxtil e a de tintas e vernizes.

A norbixina é o único pigmento natural que reage com a caseína. Esta característica tornaeste corante exclusivo no segmento de queijo e produtos lácteos (Collins, 1992). Em cosmética, o pigmento encontra aplicação como: na formulação de bronzeadores, na forma de extrato oleoso; produtosde maquilagem como: batons e pós-faciais; produtos para cabelos como: tintura e xampus, como também em sabonetes.

Na indústria têxtil é empregado para tingir algodão, lã e especialmente a seda,conferindo a esta um efeito especial difuso, amarelo-laranja. Também tem sido empregado como pigmento na indústria de couro bem como na fabricação de tintas e vernizes, graxas para sapato e ceras...
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