Urucum

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Urucum mais conhecido como “Colorau”
Origem: O urucum é uma planta originária da América do Sul, mais especificamente da região amazônica, seu nome popular tem origem na palavra tupi "uru-ku", quesignifica "vermelho". Urucu, ou urucum, é o fruto do urucuzeiro, arvoretas com grandes folhas de cor verde-claro, que produzem flores rosadas, os frutos são cápsulas armadas por espinhos maleáveis, quese tornam vermelhos quando maduras, e apresenta pequenas sementes dispostas em série (de trinta a cinquenta por fruto), envoltas em arilo (cobertura carnuda de certas sementes, formado a partir dofunículo). São das sementes que se extrai o colorau (pigmento vermelho), usado pelas tribos indígenas brasileiras e peruanas como fonte de matéria prima para tinturas vermelhas, usado para os maisdiversos fins, entre eles, protetor da pele contra o sol e contra picadas de insetos; há também o simbolismo de agradecimento aos deuses pelas colheitas, pesca ou saúde do povo. Hoje ele é usado amplamenteno Brasil, na indústria alimentícia como corante de diversos produtos, e na culinária para realçar a cor dos alimentos. Esta espécie vegetal ainda é cultivada por suas belas flores e frutosatrativos.



Produção Nacional
O urucum é cultivado em quase todos os estados brasileiros, principalmente na Paraíba, Pará, Bahia, São Paulo, Rio de Janeiro, Minas Gerais, Goiás, Mato Grosso, Piauí eParaná. Estima-se a produção brasileira em 12 mil toneladas de grãos anuais. Cerca de 60% dessa produção destina-se a fabricação de colorau (colorífico) e o restante é fornecido às indústrias decorantes e/ou exportação.
O urucum é uma das principais culturas da região da Alta Paulista no Estado de São Paulo. É cultivado tipicamente por agricultura familiar, sendo esta região a principalprodutora do Estado, com destaque para o Município de Monte Castelo, conhecido internacionalmente como a Capital do Urucum.


Utilização do colorau

O colorau é utilizado pela indústria como corante...
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