Teoria psicosexual

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Erasmus Darwin
e a Árvore da Vida

RESUMO No século XVIII, Erasmus Darwin propôs a transmutação das espécies e
as leis da vida orgânica (seleção artificial,
natural e sexual), porém a ideia não foi
compreendida na época. Além disso, sua
figura tem sido pouco explorada e discutida
pelos historiadores da ciência. O objetivo
deste artigo não é só discutir os aspectos
em que ele se baseava, seguindoconceitos
de Jean-Jacques Russeau, Adam Smith e de
David Hume, mas também as contribuições
do próprio Erasmus Darwin.

Erasmus Darwin
and the Tree of Life

Palavras-chave epistemologia; história da
ciência; evolução.

Universidade Federal de Santa Maria | UFSM

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GERALDO SALGADO-NETO

Introdução
ABSTRACT Erasmus Darwin proposed in
the 18th century the transmutation of species
and the laws oforganic life (artificial, natural
and sexual selection), but he was not understood
at that time. Besides, his views have been little
explored and discussed by historians of science.
The objective of this article is not only to discuss aspects in which he was based following
Jean-Jacques Russeau, Adam Smith and David
Hume ideas, but also Erasmus Darwin’s own
contributions.
Key words epistemology;science history;
evolution.

Erasmus Darwin (1731–1802)1 é normalmente reconhecido como
o avô paterno de Charles Robert Darwin (1809–1882)2. Porém suas contribuições vão além de uma obra escrita e publicada em forma de versos.
Erasmus Darwin promoveu e organizou várias sociedades ligadas à Maçonaria (livres-pensadores), ao desenvolvimento científico e à revolução
industrial e tecnológica daInglaterra. Além disso, é considerado o fundador
do evolucionismo moderno, proposto a partir das leis da vida orgânica,
publicadas em 1792.3 Os historiadores negligenciaram Erasmus Darwin, e
a razão disso talvez fosse o fato de haver escrito as suas obras principais
como poeta, em versos; os versos raramente são levados a sério. Talvez
tenha sido essa uma forma de proteger-se e lançar-se à posteridade.4Erasmus Darwin era filho mais moço de Robert Darwin, advogado
de Nottingham; depois de anos na Chesterfield School (Edimburgo),
entrou na universidade de Cambridge, onde estudou os clássicos, matemática e medicina, e recebeu o diploma de médico em 1756 (Medical
Doctor M.D.). Mudou-se a seguir para Lichfield, onde veio a ganhar muita
fama como médico, a ponto de ser convidado pelo Rei George III,para
ser seu médico particular, posto que recusou com distinção, por motivos
políticos. Foi um dos mais notáveis médicos ingleses de seu tempo, suas
habilidades diagnósticas eram extraordinárias, ganhou fama e fortuna
como médico (grátis para os pobres e caro para os ricos).5

Revista Brasileira de História da Ciência, Rio de Janeiro, v. 2, n. 1, p. 96-103, jan | jun 2009

Ao longo dos séculos XVIIIe XIX, dois acontecimentos históricos impulsionaram as investigações sobre a origem
da vida: primeiro, o grande desenvolvimento da ciência, principalmente da anatomia, fisiologia e microscopia, deu
força à ideia da proximidade entre os seres vivos e a matéria inanimada; e segundo, a revolução francesa, que reduziu
a autoridade do rei e da igreja nos países europeus, possibilitou o aparecimento e adivulgação de teorias científicas
consideradas até então como hereges. Nessa época havia diferentes correntes de pensamento científico. A primeira
dessas interpretações era chamada de Vitalogia ou Vitalismo, caracterizada por postular a existência de uma força ou
impulso vital sem o qual a vida não poderia ser explicada. Trata-se de uma força específica, distinta da energia estudada pela Física eoutras ciências naturais, que, atuando sobre a matéria organizada, daria como resultado a vida. Essa
postura opunha-se às explicações mecanicistas que apresentavam a vida como fruto da auto-organização dos sistemas
materiais que lhe servem de base. Para os mecanicistas, seres vivos eram sistemas mecânicos bastante complexos,
mas que em essência não se distinguiam dos demais sistemas do...
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