Teoria da Terra

Páginas: 12 (2875 palavras) Publicado: 19 de outubro de 2013
*

"RESUMO DA TEORIA DA TERRA DE JAMES HUTTON" (1785)

O objetivo desta dissertação é o de conceber uma estimativa com relação ao
tempo em que o globo desta Terra tem existido enquanto um mundo mantendo
plantas e animais; de raciocinar em relação às mudanças que a terra tem sofrido; e
para ver até onde um fim ou término desse sistema de coisas pode ser percebido a
partir da consideraçãodaquilo que já se passou.
Por não ser no registro humano, mas sim na história natural que estamos
buscando os meios para assegurar aquilo que foi, propõe-se aqui examinar as
aparências da Terra a fim de se ter informações de ações que tenham sido
realizadas no tempo passado. Assim é que, a partir de princípios de filosofia
natural, poderemos chegar a algum conhecimento de ordem e classificaçãona
economia desse globo e poderemos formar uma opinião racional acerca do curso
da natureza ou de eventos que estão para acontecer.
As partes sólidas dos terrenos atuais parecem, em geral, ser compostas de
produtos do mar e de outros materiais similares a estes hoje encontrados ao longo
da costa. Portanto, encontramos razões para concluir:
1o., que os terrenos sobre os quais estamos não sãosimples e originais, mas
sim uma composição e foram formados por causas segundas;
2o., que, antes que os terrenos atuais fossem feitos, subsistiu um mundo
composto de mar e terra no qual havia marés e correntes com as movimentações
no fundo do mar tal como ocorrem hoje; e,
por fim, que enquanto a terra presente estava se formando no fundo do oceano,
a terra antiga mantinha plantas eanimais, de modo similar ao presente.
Daí, somos levados a concluir que a maior parte de nossa terra, se não toda, foi
produzida por ações naturais a esse globo; mas que, a fim de tornar essa terra um
corpo permanente resistente às ações da água, duas coisas foram necessárias;
primeiro, a1 consolidação de massas formadas por materiais incoerentes; segundo,
a elevação dessas massas consolidadas dofundo do mar, no local em que se
formaram, às posições em que hoje permanecem acima do nível do oceano.
Aqui há duas diferentes mudanças que podem servir mutuamente para lançar
alguma luz sobre cada uma; pois, como o mesmo tema foi feito para sofrer ambas
*

Este texto é uma tradução feita por Silvia F. de M. Figueirôa do original fac-similar publicado sob
o título:
The 1785 abstract ofJames Hutton's Theory of the Earth. Edinburgh, Scottish Acad. Press, 1987.
(Introduction. by Gordon Young Craig). 30 p. + xii.
1
- Há dois sentidos nos quais o termo solidez é empregado; um deles em oposição a fluidez, o outro,
a vácuo. Quando quisermos expressar o sentido de mudança de uma estado fluido para um de
solidez, empregaremos o termo concreção; conseqüentemente, a consolidação de umamassa deve
ser somente compreendida enquanto oposição à sua vacuidade ou porosidade.

mudanças, e como é a partir do exame desse tema que podemos aprender a
natureza de tais eventos, o conhecimento de um pode nos conduzir a alguma
compreensão do outro.
Assim, o tema é considerado como naturalmente dividido em dois ramos para
serem separadamente examinados: primeiro, através de qual açãonatural estratos
ou materiais inconsolidados foram transformados em massas sólidas; segundo, por
qual força da natureza os estratos no fundo do mar se transformaram em terra.
Com relação ao primeiro - a consolidação dos estratos - há dois modos pelos
quais se pode conceber como essa ação se dá; primeiro, através da dissolução de
corpos na água seguida da concreção das substâncias dissolvidasquando
separadas de seu solvente; segundo, a fusão de corpos através do calor e o
congelamento subseqüente dessas substâncias em consolidação.
Com relação à ação da água, considera-se em primeiro lugar quão intensamente
a força deste solvente, agindo na situação natural desses estratos, poderia ser
suficiente para produzir o efeito; e aqui, acha-se que a água sozinha, sem nenhum
outro agente,...
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