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ICA ÍM QU e E AD ED CI SO

André Borges Barbosa Roberto Ribeiro da Silva

A seção “Química e sociedade” apresenta artigos que focalizam aspectos importantes da interface ciência/sociedade, procurando sempre que possível analisar o potencial e as limitações da ciência na solução de problemas sociais. Este texto aborda o efeito de agentes de limpeza sobre os cabelos. Ao mesmo tempo, discute acomposição química desses materiais, a estrutura básica do cabelo e as formas como a acidez e a alcalinidade de xampus afetam essa estrutura. xampu, sabões, detergentes, acidez e basicidade, pH

mentos. Só eventualmente se utilizava o sabão para limpeza, ao se lavar o corpo de pessoas homenageadas.

Sabões, detergentes sintéticos e xampus
Formados por ésteres, as gorduras animais e os óleosvegetais são insolúveis em água. Reagem com soluções alcalinas, de hidróxido de sódio ou potássio, produzindo sabão. Essa reação é um dos mais antigos processos orgânicos conhecidos e utilizados pelo homem, permitindo a conversão de gorduras animais e óleos vegetais em sabão. Por esta 3 razão, ela é conhecida como ‘reação de saponificação’ (ver quadro abaixo). Um sabão tem a fórmula geral RCO-ONa,onde R é usualmente uma cadeia carbônica contendo de 12 a 18 átomos de carbono. A característica estrutural mais importante de um sabão é que sua longa cadeia carbônica apresenta uma extremidade carregada (que é atraída pela água) e a outra não se solubiliza na água. Por exemplo, o estearato de sódio, visto abaixo.

E

stamos tão habituados, hoje em dia, com os produtos de limpeza e higienepessoal que vêm sendo desenvolvidos com o correr dos anos, que sequer paramos para pensar no que acontece quando lavamos os cabelos com um xampu qualquer. Por que não usar um sabão comum ou outro produto de limpeza no lugar dessa coisa que se convencionou chamar xampu? E os condicionadores, para que servem? Para entender mais sobre xampus e outros detergentes semelhantes é preciso voltar um pouco notempo e acompanhar o desenvolvimento do primeiro dos produtos de limpeza, o sabão comum.

simples mistura mecânica de gordura e álcali, até que o químico francês Michel-Eugène Chevreul (1786-1889) mostrou que sua formação era na realidade uma reação química. Gregos e romanos chegaram a conhecer o sabão. Nas ruínas de Pompéia, destruída aproximadamente em 79 a.C. pela explosão do Vesúvio,arqueólogos desenterraram uma fábrica de sabão. Ao que tudo indica, os romanos não o empregavam para a limpeza: a maior parte era misturada com aromatizantes para cabelos ou cosméticos e adicionada aos emplastros usados em queimaduras e feri-

Um pouco de história
Como o preparo de vinho a partir da fermentação de suco de uva, a produção de sabão é uma das mais antigas reações químicas conhecidas. Nãose conhece sua origem, mas é provável que tenha sido descoberta por acidente quando, ao ferverem gordura animal contaminada com cinzas, nossos ancestrais perceberam uma espécie de ‘coalho’ branco flutuando sobre a mistura. O historiador romano Plínio, o Velho (23-79 d.C.), já descreve a fabricação do sabão duro e do mole, mas somente a partir do século XIII este passou a ser produzido em grandeescala. No princípio do século XIX ainda se pensava que o sabão fosse uma

cadeia carbônica apolar (lipofílica)

extremidade carregada (hidrofílica)

A reação de saponificação transforma um éster de um ácido graxo em um sal de um ácido caboxílico e um álcool, conforme a seguinte equação química: R-CO-OR’(s) + NaOH (aq) éster base → R-CO-O-Na+ (aq) + R’-OH (l) sal (sabão) álcool

No casoespecífico dos lipídeos constituintes de óleos e gorduras, a reação é representada pela seguinte equação química: CH2-O-CO-R
‚ ‚

CH2-OH
‚ ‚

CH-O-CO-R (s) + 3 NaOH (aq) CH2-O-CO-R



CH-OH (l) + 3 RCOO– Na+ (aq) CH2-OH

glicerídeo

base

glicerol

sal (sabão)

QUÍMICA NOVA NA ESCOLA

Xampus N° 2, NOVEMBRO 1995

Quando um sabão é agitado com água, forma-se um sistema...
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