Sondas espaciais

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  • Publicado : 18 de maio de 2011
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O que são as sondas espaciais?

          São naves que carregam equipamentos de laboratório e câmeras para lugares ainda inacessíveis ao homem. Verdadeiros repórteres do espaço, as sondas são naves não-tripuladas,  enviadas para pesquisar nosso sistema solar e que fizeram descobertas impossíveis daqui da Terra. São robôs sofisticados. Lançadas seguem um curso predeterminado, como um planeta.Quando voam perto ou entram em órbita ao redor do planeta, os instrumentos à bordo começam a trabalhar. Os resultados são enviados para a Terra por rádio. Algumas dessas informações são colhidas em fotos para dar visões próximas de mundos distantes. O Sol, cometas, asteróides e todos os planetas já foram visitados por diferentes sondas.
           
 Normalmente as sondas tem recursos detelemetria, que permitem estudar à distância suas características físico-químicas, tirar fotografias e por vezes também o seu meio ambiente. Algumas sondas, como Landers ou Rovers, pousam na superfície dos astros celestes, para estudos de sua geologia e do seu clima Desde 1959 a União Soviética e os EUA têm enviado naves espaciais à Lua e aos planetas com finalidades científicas. Esses veículoschamados sondas espaciais  --  são equipados com instrumentos complexos, e destinam-se a obter e transmitir para a Terra fotografias e informações sobre magnetismo, medidas, radiação, etc. Tais informações, depois de gravadas ou reveladas em centros espaciais na Terra, são analisadas pelos cientistas, contribuindo, muitas vezes, para aumentar os conhecimentos astronômicos. Recentemente, a UniãoEuropéia, Japão, China e Índia também já lançaram suas sondas.
Em Marte e em Vênus, os planetas mais próximos da Terra, várias sondas já pousaram. Outras passaram raspando por Mercúrio, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno. Só Plutão, o mais distante, ainda não recebeu nenhuma visita. Mas a participação dessas exploradoras espaciais começou bem mais perto, com a própria Lua, quando, ainda em1959, a ex-União Soviética mandou suas primeiras sondas para lá. Uma delas, a Luna 3, fez as pioneiras fotos do lado escuro do nosso satélite. Entre as americanas, as estreantes foram as sondas Ranger, que tiraram mais de 17 mil fotos da Lua na década de 60. Essas imagens, claro, foram essenciais para que, em 1969, astronautas fossem levados para lá com relativa segurança. Depois da Lua, ossoviéticos mandaram com sucesso esses equipamentos para Vênus: em 1975, suas sondas Venera 9 e 10 tiraram as primeiras fotos a partir da superfície de outro planeta.

Os Estados Unidos, no ano seguinte, fizeram o mesmo, só que em Marte, com as sondas Viking 1 e 2. E repetiram a dose 20 anos depois, com o famoso jipinho da missão Mars Pathfinder, o primeiro veículo a se locomover para fazerfilmagens fora da Terra. Entretanto, o trabalho de uma sonda não é só de cinegrafista espacial. Ela carrega poderosos instrumentos capazes de analisar a composição química da atmosfera, a velocidade dos ventos e o relevo do solo, além da radiação e do campo magnético dos astros. Mesmo que a parte mais vistosa dessas jornadas sejam as imagens enviadas de volta à Terra, os outros equipamentos sãofundamentais para mostrar segredos menos visíveis, mas muito mais surpreendentes. Os instrumentos das primeiras sondas a passar por Júpiter (as Pioneer 10 e 11, em 1974) detectaram um comportamento estranho na carga elétrica de partículas ao redor do planeta. A tradução dos resultados, para os cientistas, sugeria que Júpiter teria anéis, como Saturno.

Foi uma indicação reveladora,mesmo sem as Pioneer conseguirem imagens que provassem tal teoria. Isso só foi acontecer em 1979, quando outras sondas, as Voyager 1 e 2, foram mandadas direto para o planeta. Aí, sim: vistos de um ângulo diferente, os anéis finalmente deram o ar da graça e puderam ser filmados. Essa não foi a única novidade que as sondas encontraram por aquelas bandas. A própria Voyager 2, única nave que já...
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