Processo de ensilagem de milho

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A Silagem de Milho
Numa exploração leiteira, os custos com alimentação representam a maior parte do custo total de produção. Por isso, é necessário utilizar alimentos
que, ao mais baixo custo, permitam ao animal expressar todo o seu potencial produtivo. A prática da ensilagem da planta inteira do milho cresceu
com a produção de leite, sendo hoje corrente nesta região. O valorenergético elevado, a facilidade de conservação e elevada produtividade de
matéria seca por hectare, são os principais argumentos que impõem a silagem de milho sobre as outras forragens.
A ENSILAGEM
A ensilagem é um processo de conservação utilizado em forragens com elevado teor de humidade. Baseia-se na fermentação da forragem por bactérias
lácticas que acidificam oalimento e impedem a sua degradação.
O processo de ensilagem divide-se em duas fases:
Fase aeróbia – Desde a colheita da planta até ao esgotamento do oxigénio no silo. As células das plantas continuam a viver utilizando o oxigénio disponível, o
que leva à perda de qualidade da silagem. Daí a necessidade de compactar bem o silo e fechá-lo rapidamente.
Fase anaeróbia –Quando se esgota o oxigénio as células morrem e as bactérias começam a fermentação dos açucares. No decorrer desta fermentação é
libertado ácido láctico, acidificando o meio. Quando o pH é inferior a 4, a fermentação pára. Normalmente este processo leva 3 a 4 semanas. Poderá ser
necessário mais tempo, dependendo da compactação do silo, dos dias que ele esteve aberto, etc.
Qual éo momento ideal de corte?
O momento mais adequado para colher a planta do milho é determinado pela formação do grão, pois este é responsável por 60 a 70% da matéria seca total da
planta. O corte deve ocorrer quando o grão se encontra no estado leitoso-pastoso (linha de leite entre 1/2 e 2/3 do comprimento do grão), para conseguirmos
uma silagem com 30 a 35% de matéria seca(Fig. 1).
Figura 1. Aspecto da linha de leite no grão. Enchimento do silo
No enchimento do silo devem ser respeitadas algumas regras para obtermos uma silagem bem conservada:
• encher o silo de forma a que haja uma sobreposição gradual da forragem (Fig. 2).
• fazer uma boa compactação.
• ajustar o ritmo de enchimento ao teor de humidade da forragem (quanto maisseca a forragem mais difícil é a eliminação do ar devendo existir mais tempo
para compactação).
• fechar muito bem o silo para impedir a entrada de ar.
• prever um sistema eficiente para evacuação de efluentes.
Figura 2. Técnica para enchimento dos silos horizontais
Tamanho do corte
O tamanho do corte, na ensilagem do milho, deve ser entre 0.8cm e 1.2cm.Este tamanho facilita a compactação e permite que as bactérias alcancem mais
facilmente os açúcares da forragem, o que favorece o arranque da fermentação (melhor conservação). Além disso, se as partículas da forragem tiverem menor
tamanho, favorecemos a ingestão do alimento pelos animais.
Quando a forragem sofre um corte mais longo podemos ter mais alguma fibra efectiva na dietao que auxilia na manutenção de uma boa função ruminal. No
entanto, aumentam-se os desperdícios (quem não vê os enormes carolos de espiga nalgumas manjedouras?) e prejudica-se a rentabilidade da produção, quer
devido a uma menor ingestão das vacas, quer mais gastos em alimentos concentrados para compensar esta quebra na ingestão de silagem. Além disso, a
quantidade de fibraefectiva na dieta pode ser assegurada por uma quantidade diária de palha ou feno, esses sim, com um corte longo (superior a 4cm).
Aditivos
Geralmente, o milho reúne os requisitos necessários para a produção de uma boa silagem sem necessidade de adicionar qualquer aditivo para melhorar a sua
conservação. No entanto, existem algumas situações em que podemos considerar a sua...
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