Poliuretano

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Química e Sociedade

Poliuretano: De Travesseiros a Preservativos, um Polímero Versátil

José Marcelo Cangemi, Antonia Marli dos Santos e Salvador Claro Neto
Desde que Otto Bayer, em 1937, produziu industrialmente os primeiros polímeros a partir de reações com ligações uretanas, a quantidade de materiais desenvolvidos com esse tipo de polimerização cresceu enormemente, a ponto de abrangerdiferentes segmentos de aplicação nos mais variados ramos da indústria, ocupando atualmente a sexta posição entre os plásticos mais vendidos no mundo. A aplicação mais recente, que vem sendo estudada por diversos pesquisadores, é a utilização do poliuretano como biomaterial. Utilizando-o como tema, espera-se contribuir para a formação de alunos e professores não somente do ponto de vista deconceitos químicos, mas também para a formação do cidadão, já que assuntos atuais como versatilidade do material, toxicidade das matérias-primas, custo e problemas socioambientais serão abordados no trabalho. poliuretano, polímero, biomaterial

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Recebido em 25/07/08, aceito em 19/02/09

O

poliuretano (PU), composto patenteado em 1937 pela atual companhia Bayer AG de Leverkusen (Alemanha), éconsiderado um dos principais polímeros das últimas décadas, dentre outros motivos, pela imensa versatilidade em se obter materiais com propriedades físicas e químicas diferentes (Jornal dos Plásticos, 1998). Tal fato permite aos PUs ocupar uma posição importante no mercado mundial de polímeros sintéticos. O estudo do material PU é uma oportunidade de combinar vários assuntos e várias disciplinas, jáque trata de assuntos diversos como o papel dos plásticos na sociedade moderna, meio ambiente, custos de produção, saúde dos trabalhadores na indústria e novidades na área médica com os biomateriais. Trazer esse tema para a sala de aula permite estabelecer uma conexão tanto do professor como dos alunos ao mundo em que vivem,

tornando a aprendizagem significativa.

Histórico
Em 1849, Wurtzdivulgou a síntese em laboratório de uma substância que denominou uretano (ou uretana), sendo este o produto da reação química entre um grupo isocianato e outra substância com o grupo hidroxila (Vilar, 1999). Um exemplo dessa síntese pode ser observado na Figura 1.

Figura 1: Reação de obtenção do uretano.

No entanto, essa descoberta somente teve aplicação comercial no século XX, após OttoBayer desenvolver na Alemanha os primeiros polímeros de PUs na década de 40. Nos anos 1950, descobriu-se a fórmula exata

A seção “Química e sociedade” apresenta artigos que focalizam diferentes inter-relações entre Ciência e sociedade, procurando analisar o potencial e as limitações da Ciência na tentativa de compreender e solucionar problemas sociais.
QUÍMICA NOVA NA ESCOLA Poliuretano

para aconfecção de espumas diversas de PU: flexíveis para colchões e acolchoados ou rígidas para aplicações técnicas. Na década de 1960, o uso de clorofluorcarbonos (CFC) como agente de expansão das espumas rígidas resultou no grande emprego desse material em isolamento térmico. Já nos anos 1970, as espumas semirrígidas revestidas com materiais termoplásticos entraram de maneira definitiva na indústriaautomobilística. Nos anos 1980, houve crescimento da importância comercial dos PUs devido à utilização de moldagem por injeção e reação (RIM). Nos anos 1990, devido à preocupação com o meio ambiente, as indústrias renunciaram aos CFCs como propelente, considerados danosos à camada de ozônio estratosférico (Vilar, 1999). Novos propelentes que não agridem o meio ambiente começaram a ser testadoscomo, por exemplo, dióxido de carbono (CO2) ou ciclopentano. Outro avanço na produção do PU é que, no passado, as pessoas ficavam assustadas com a inflamabilidade do
Vol. 31, N° 3, AGOSTO 2009

Figura 2: Reação de síntese do poliuretano.

material, aspecto que atualmente está sanado, sendo que ele atende a todos os padrões de segurança contra o fogo, que têm se tornado cada vez mais...
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