Nitrocelulose

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Introdução
Da mistura acidental do algodão com ácido nítrico até a utilização da nitrocelulose em larga escala, é possível destacar inúmeras aplicações deste polímero artificial no processo de produção de diversas áreas industriais. A partir da descoberta das propriedades explosivas foi possível traçar um caminho, passando pelo avanço na indústria bélica, produção de fios sintéticos, esmaltes,entre outros, até chegar à fabricação de tintas.
Nitrocelulose (também nitrato de celulose, algodão-pólvora, Pyroxylin, Colloxylin, Xiloidyn, Celloidin, Parlodion) é um composto altamente inflamável formado pela nitração da celulose através da exposição ao ácido nítrico ou algum outro poderoso agente nitrante. Quando usado como propelente ou explosivo de baixa ordem, é também conhecido comoalgodão-pólvora.
É um plástico branco, amarelo ou transparente, que pode estar em qualquer lugar, desde quebradiço até flexível. A nitrocelulose é usada para fabricar pólvora, Base Dupla (DB), propelente sólido de foguetes, para fusos à prova d’água em pirotécnicos, tintas, adesivos, vernizes, resinas, lacas, seções de microscopia, fotografia, galvanoplastia, e ainda em certos plásticos, como o de bolasde pingue-pongue. Ela pode ter propriedades indo de forte, resistente, para um instável classe B (inflamável, explosivo quando confinado) material explosivo. Tudo determinado pela quantidade de nitrogênio contida.
História da Nitrocelulose
A nitrocelulose foi um dos primeiros polímeros artificiais utilizados pelo homem. Desde sua descoberta sofreu diversas mudanças e foi misturada a outroscompostos até poder ter utilidade comercial segura.
A versão bruta da nitrocelulose foi descoberta em 1838 por Théophile Pelouze, que obteve um material inflamável da mistura de ácido nítrico e algodão. Por não seguir com as observações, o químico germânico-suiço Christian Friedrich Schönbein é considerado a pessoa que a descobriu.

Schönbein nasceu em 18 de outubro de 1799 na cidade de Metzingen.Estudou nas universidades de Tübingen e Erlangen, e, depois de assumir um compromisso com a Universidade da Basiléia em 1828, deu aulas e permaneceu ali o resto de sua vida.
Morreu em Sauersberg em 29 de agosto de 1868.
Suas principais descobertas foram o ozônio (1839) e a nitrocelulose (1846).
Este último teve uma história curiosa: em 1845, o químico estava fazendo experimentos com ácidonítrico e ácido súlfurico em sua cozinha, quando, acidentalmente, derramou a mistura de ácidos no chão e limpou com um avental de algodão. Em seguida, colocou o avental para secar sobre o fogão e, depois de certo tempo, o avental explodiu sem produzir fumaça, incendiando-se com tanta rapidez que pareceu desaparecer.
Na própria Universidade de Basiléia, em 1846, Schönbein tratou o algodão com ácidonítrico e testou em laboratório o que havia descoberto acidentalmente, gerando uma reação química em que os grupos de hidroxila das fibras de celulose do algodão se converteram em grupos de nitrato catalisados pelo enxofre.
Naquele mesmo ano, o pintor Louis Nicolas Ménard, desejando obter uma substância para revestir suas telas paisagísticas de Brabizon, dissolveu o algodão-pólvora (sinônimo atribuídoà nitrocelulose por ser altamente inflamável) numa mistura de álcool e éter obtendo uma película de celulose lisa, dura e límpida. Tinha descoberto o colódio (também conhecido como piroxilina), base para as lacas e vernizes.
Schönbein não patenteou sua descoberta e por isso ela é geralmente atribuída ao inglês Alexander Parker.
Parker, em 1856, na cidade Birmingham, Inglaterra, inventou oprimeiro celulóide (classe de compostos criados a partir da nitrocelulose e de cânfora) que teve importância como material base de outros objetos, e em 1862, apresentou, na Grande Exposição de Londres, o Parkesine (precursor da xilonita), onde lhe foi concedida uma medalha de bronze. Em 1866, Parker criou uma empresa para fabricar e comercializar Parkesine, mas esta fracassou.
Através das...
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