Nitrocelulose e nitroglicerina

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Trabalho de Princípios de Técnologia Industrial PTI-I
Tema: Indústria fabricante de nitrocelulose e nitroglicerina, utilizadas na fabricação de tintas e vernizes, e também de munição e explosivos

1. INTRODUÇÃO

1.1 História da Nitrocelulose e da Nitroglicerina

A nitrocelulose foi um dos primeiros polímeros artificiais utilizados pelo homem. Desde sua descoberta sofreu diversasmudanças e foi misturada a outros compostos até poder ter utilidade comercial segura. A versão bruta da nitrocelulose foi descoberta em 1838 por Théophile Pelouze, que obteve um material inflamável da mistura de ácido nítrico e algodão. Por não seguir com as observações, o químico germânico-suiço Christian Friedrich Schönbein é considerado a pessoa que a descobriu.Em 1845, o químico estava fazendoexperimentos com ácido nítrico e ácido sulfúrico em sua cozinha, quando, acidentalmente, derramou a mistura de ácidos no chão e limpou com um avental de algodão. Em seguida, colocou o avental para secar sobre o fogão e, depois de certo tempo, o avental explodiu sem produzir fumaça, incendiando-se com tanta rapidez que pareceu desaparecer. Na própria Universidade de Basileia, em 1846, Schönbeintratou o algodão com ácido nítrico e testou em laboratório o que havia descoberto acidentalmente, gerando uma reação química em que os grupos de hidroxila das fibras de celulose do algodão se converteram em grupos de nitrato catalisados pelo enxofre. Naquele mesmo ano, o pintor Louis Nicolas Ménard, desejando obter uma substância para revestir suas telas paisagísticas de Brabizon, dissolveu oalgodão-pólvora (sinônimo atribuído à nitrocelulose por ser altamente inflamável) numa mistura de álcool e éter obtendo uma película de celulose lisa, dura e límpida. Tinha descoberto o colódio (solução viscosa de piroxilina em uma mistura de álcool e éter ou às vezes em algum outro solvente) também conhecido como piroxilina), base para as lacas e vernizes. Schönbein não patenteou sua descoberta e porisso ela é geralmente atribuída ao inglês Alexander Parker.
Parker, em 1856, na cidade Birmingham, Inglaterra, inventou o primeiro celuloide (classe de compostos criados a partir da nitrocelulose e de cânfora) que teve importância como material base de outros objetos, e em 1862, apresentou, na Grande Exposição de Londres, o Parkesine (precursor da xilonita), onde lhe foi concedida uma medalha debronze. Em 1866, Parker criou uma empresa para fabricar e comercializar Parkesine, mas esta fracassou. Através das descobertas de Parker, um americano de nome John Wesley Hyatt, no ano de 1860, começou a fazer experiências com a nitrocelulose substituindo os solventes com o intuito de fabricar bolas de bilhar que até então eram feitas de marfim - cada vez mais raro devido ao abate sistemático deelefantes provocado pela grande procura dos produtos manufaturados com as suas presas. A escolha de Hyatt para esse estudo se devia ao prêmio de 10 mil dólares instituído nos Estados Unidos pela companhia que fabricava bolas de bilhar, Phelan & Collander que seria dado à pessoa que inventasse uma substância capaz de substituir o marfim. Hyatt não ganhou devido à instabilidade do produto, masutilizou o aprendizado para fundar a Albany Billiard Ball Company, em Nova Iorque. Hyatt patenteou em 1869 um método de cobertura de bolas de bilhar com o acréscimo de colódio e, percebendo a potencialidade do composto, decidiu investir fortemente nesse material barato e de fácil moldagem, desenvolvendo a maquinaria necessária para a produção de diversos objetos feitos a base de nitrocelulose.
Umdos investimentos se deu em 1870, no qual Hyatt e o irmão criaram a Albany Dental Plate Company, empresa que manufaturava placas dentárias. Como o polímero fabricado por Hyatt era um termoplástico com uma temperatura de transição vítrea não muito acima da temperatura ambiente, bebidas quentes poderiam ter resultados que não eram agradáveis. Ainda no mesmo ano, John e seu irmão Isaías,...
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