Medidas em ciencias sociais

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  • Publicado : 21 de outubro de 2011
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MEDIDAS EM CIÊNCIAS SOCIAIS
Ignacio Cano (UERJ)
1. Introdução.
Medir, de acordo com a primeira acepção do Aurélio, quer dizer “determinar ou verificar, tendo por base uma escala fixa, a extensão, medida ou grandeza de, comensurar”.
De uma forma mais geral, medir é atribuir um valor a um objeto dentro de uma dimensão determinada. Assim, cada objeto pode ser medido em múltiplasdimensões.
Estabelece-se, dessa forma, uma correspondência entre o conjunto dos objetos e o conjunto dos valores, de forma que cada objeto está associado a um único valor. Isto não impede que um valor esteja associado a múltiplos objetos. Por exemplo, se estamos medindo a dimensão “anos de escolaridade” cada pessoa terá um único valor nessa variável —não poderá ter, digamos, 5 e 6 anos deescolaridade—, mas haverá, é claro, muitas pessoas com 5 anos de escolaridade. Esse tipo de relação entre dois conjuntos em que cada elemento do conjunto original se corresponde com um único elemento do conjunto imagem denomina-se, em matemática, uma aplicação.
Mensurar é uma atividade que todos nós realizamos freqüentemente no dia a dia, muitas vezes sem sermos cientes disso, e muitos dosnossos julgamentos quotidianos —se o clima está quente, se o trânsito está engarrafado, etc.— estão baseados numa mensuração. Na atividade científica, a mensuração é uma tarefa da maior importância, pois é prévia a qualquer tentativa de descrever ou explicar a realidade. Desse modo, as pesquisas costumam começar pela mensuração das variáveis relevantes. O que será medido, e ainda como será feita amensuração, está determinado pela teoria que antecede à pesquisa.
Todavia, quando os erros de mensuração são grandes, as próprias conclusões da pesquisa podem ficar comprometidas. Por isso, é crucial obter medidas de qualidade, mesmo que nem todas as pesquisas lhe dediquem a este tema a devida atenção.
Há muitos manuais que vinculam a mensuração com a atribuição de um número, mas, naverdade, o valor assignado não precisa necessariamente ser um número. Nas pesquisas qualitativas também há um processo de mensuração. Assim, quando se assinala que um grupo social apresenta um consenso sobre um determinado valor, há uma quantificação implícita da extensão dessa crença —ela é compartilhada pela grande maioria—, mesmo que sem utilização de números. Em última análise, não há umadiferenciação radical, nem epistemológica nem metodológica, entre as técnicas quantitativas e as qualitativas, apenas ênfases diferentes e diversos graus de precisão na mensuração.
Antes de poder contemplar a possibilidade de mensurar um conjunto de objetos é preciso possuir uma definição teórica clara da dimensão que será objeto da medição. E é necessário, também, gerar um instrumento de medidaque mensure apenas a dimensão perseguida e não outras. Numa linguagem mais técnica, diríamos que o instrumento deve respeitar o princípio da unidimensionalidade. Muitas medidas em ciências sociais apresentam problemas, justamente, por mensurar simultaneamente, de forma escondida, mais de uma dimensão. Essa não é, contudo, uma questão trivial, pois uma dimensão teórica pode estar, por sua vez,composta por várias sub-dimensões, como o coeficiente de inteligência pode ser calculado a partir de subcoeficientes de inteligência espacial, numérica e verbal. Nesse caso, desde que o conceito teórico inclua esses subcomponentes e a relação entre eles respeite certos requisitos teóricos e empíricos, não haveria ruptura da unidimensionalidade.

2. Níveis de Mensuração.
O tipo de análises a queuma variável pode ser submetida depende do que se conhece como “nível de mensuração” da mesma, conceito popularizado pelos trabalhos de Stevens (1951; 1959). Os níveis de mensuração são quatro: nominal, ordinal, de intervalo e de razão. O primeiro é o mais grosseiro e o último é aquele com maior número de propriedades. Os níveis são cumulativos, de forma que cada um deles possui todas as...
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