LAGARTO

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Papéis Avulsos de Zoologia
Museu de Zoologia da Universidade de São Paulo
Volume 44(6):91-97, 2004

www.scielo.br/paz.htm

ISSN 0031-1049

FRUGIVORIA E DISPERSÃO DE SEMENTES PELO LAGARTO TEIÚ
TUPINAMBIS MERIANAE (REPTILIA: TEIIDAE)*
EVERALDO RODRIGO DE CASTRO1,3
MAURO GALETTI2
ABSTRACT
(Frugivory and seed dispersal by the tegu lizard Tupinambis merianae Reptilia: Teiidae). Tegu lizards
have ageneralist diet and may play an important role as seed dispersers in semideciduous forests in southeast Brazil. We studied the frugivory and seed dispersal of tegu lizards using captive animals and offering
wild fruits from a semideciduous forest. Thirty fruit species were eaten by the lizards in captivity, ranging
from 0.81 to 10.0 cm (fruit diameter). Even large fruit adapted to dispersal by largemammals were
swallowed (ex. Syagrus oleracea). There were no statistical differences in seed germination between seeds
that passed through the lizard gut and the control in Eugenia uniflora (χ2 = 0.69, P>0.50), Genipa
americana (χ2 = 6.4, P>0.975), Cereus peruvianus (χ2 = 0.018, P>0.10), and Solanum viarum
(χ2 = 6.23, P>0.975). Seed retention time in the tegu gut ranged from 22-24 h (Solanumlycocarpum)
to 43-44 h (for Syagrus romanzoffiana). Our results indicate that tegu lizards have a potential to be
an important seed dispersers in the Neotropics.
KEYWORDS: Brazil, Atlantic forest, frugivory, fruits, lizard, seed dispersal, seed retention
time, Tupinambis.

INTRODUÇÃO
Os répteis foram, juntamente com os peixes, os
primeiros vertebrados a interagirem com plantas que
possuem sementes(Tiffney 1984). Assim, há 200 milhões de anos, os progenitores das atuais Cycas deixaram fósseis com sementes de frutos aparentemente
adaptados para o consumo por répteis primitivos

(Sporne 1965). Os frutos são parte da dieta de muitas
aves, mamíferos e répteis tais como tartarugas e lagartos (Iverson 1985; Jordano 2000). As tartatugas e os
lagartos consomem uma variedade de espécies de frutos, alémde folhas, botões e flores (Rick & Bowman
1961; Rand 1978; Williams et al. 1993; Figueira et al.
1994; Valido & Nogales 1994; Saez & Traveset 1995;
Whiting & Greef 1997; Vitt et al. 1997; Nogales et al.

* O resumo do trabalho foi apresentado no III Congresso Internacional de Frugivoria e Dispersão de Sementes realizado na cidade de São
Pedro, SP, Brasil, no ano de 2000.
1 Grupo de Fenologia eDispersão de Sementes, Universidade Estadual Paulista, Departamento de Ecologia, Caixa Postal 199, 13506-900
Rio Claro, SP, Brasil.
2 Grupo de Fenologia e Dispersão de Sementes, Universidade Estadual Paulista, Departamento de Ecologia, Caixa Postal 199, 13506-900
Rio Claro, SP, Brasil. mgaletti@rc.unesp.br
3 Autor para correspondência: ercastro@rc.unesp.br

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CASTRO, E.R. & GALETTI, M.: FRUGIVORIAPOR TEIÚS

1998; Lord & Marshall 2001; Cooper & Vitt 2002;
Cooper et al. 2002).
Os lagartos são talvez os mais conhecidos répteis frugívoros. Evidências estão sendo lentamente
acumuladas de que eles podem ser importantes
mutualistas em muitas regiões tropicais e temperadas
(Iverson 1985; Whitaker 1987; Losos & Greene 1988;
Traveset 1990, 1995; Valido & Nogales 1994; Moll &
Jansen 1995; Castilla2000; Olesen & Valido 2003).
Estudos sobre a dieta de lagartos têm aumentado nos
últimos quinze anos, fornecendo dados importantes
da história natural de muitas espécies (Sylber 1988;
Willson et al. 1996; Vitt et al. 1997; Cooper & Vitt 2002).
Estes estudos têm também fornecido informações
sobre partilha de recurso, relação entre modo de
forrageamento, predação e táticas reprodutivas (Pianka
1980;Huey & Pianka 1981; Durtsche 1995, Vitt et al.
1999).
Entre os lagartos, muitas espécies se alimentam
de frutos, destacando-se as famílias Gekkonidae,
Scincidae, Iguanidae, Lacertidae, Varanidae e Teiidae
(Whitaker 1987; Traveset 1990; Valido & Nogales 1994;
Castilla 2000; Cooper & Vitt 2002). Na família Teiidae,
existem relatos do consumo de frutos por Ameiva,
Cnemidophorus, Kentropyx (Vitt et...
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