Historia da medicina do trabalho

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Luís Graça: Textos sobre saúde e trabalho / Papers on health and work
página / page 31



31. Graça, L. (2000): Europa: Uma Tradição Histórica de Protecção Social dos Trabalhadores. II Parte: O Nascimento da Medicina do Trabalho [ Workers' Social Protection in Europe: A Historical Tradition. Part Two: The Birth of Occupational Health Services ] (a)



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2. O nascimento da Medicina do Trabalho
(Continuação)
Segundo Schilling (1973, p. 11), os primórdios da medicina do trabalho (ou melhor, da industrial medicine) remontariam ao Factory Act of 1833. Por outro lado, a análise dos acidentes de trabalho e os exames de admissão seriam duas funções originais e primordiais, atribuídas aos industrialmedical officers, a partir de 1855.

De qualquer modo, haverá que distinguir entre a organização de serviços de medicina do trabalho no seio da empresa, com uma função primordialmente preventiva, e a própria medicina do trabalho enquanto especialidade médica, devidamente reconhecida e ensinada. É hoje aceite que a generalização dos serviços de medicina do trabalho (ou occupational safety andhealth services, em inglês) é um facto relativamente recente: o seu desenvolvimento está associado à segunda revolução industrial e, portanto, ao taylorismo-fordismo. Grosso modo, a medicina do trabalho não tem mais do que meio século na generalidade dos países ocidentais desenvolvidos!

Tal não impede a existência de referências à figura do médico nas manufacturas e nas fábricas de finais do Séc.XVIII e princípios do Séc. XIX:

A primeira referência conhecida ao emprego de um médico numa manufactura é de 1789, em Quarry Bank (segundo o Hunter‘s Diseases of Occupations, Murray, 1987, p. 113);
Em 1795 Peter Holland (1766-1855) era não só médico assistente da família do proprietário dessa manufactura como dos seus operários e aprendizes.


Há registos clínicos das suas consultas,pelo menos desde 1804:

O diário de Peter Holland é "the earliest record of a medical service in industry and, although there is little evidence of a preventive approach or of a diagnosis of any occupational disease, there is a great deal of evidence of a standard of care and concern far beyond the level portrayed in literature of the times" (Murray, 1987, pp. 14-115. Itálicos nossos).Quase três dezenas depois, por volta de 1830, um outro médico, de Leeds, Robert Baker (1803-1880), terá sido o primeiro a aconselhar, a um empregador que o procurou ("perturbed by the public concern about children being crippled by the long hours and conditions of factory life"), a criação de um serviço médico na fábrica ("a medical officer should be appointed to visit the factory daily and watchthe effects of work on the children’s health") (Murray, 1987, p. 122. Itálicos nossos).

Embora isso não seja historicamente relevante (ou faça apenas parte da "petite histoire"), este poderá ser porventura o "primeiro serviço de medicina do trabalho" a existir, como o pretendem os brasileiros Mendes e Dias (1991, p. 342), no seu artigo Da medicina do trabalho à saúde do trabalhador.

Na suaresenha biográfica sobre Baker, Lee (1964, p. 86) invoca este episódio nos seguintes termos:

"The circumstances of his appointment to Hindes & Derham are of some interest and were described graphically by Baker himself years afterwards:
‘Mr. Robert Derham, a considerable worsted spinner in 1830 complained to me, then practising my profession, of what he called the ‘hard sayings of the publicon account of the number of cripples that were made by manufacturers working little children long hours, and often night and day’, and asking a remedy.
'I suggested to him the propriety of placing a medical man over his establishment, with unlimited power to enter his mill by night or by day, when at work, for the purpose of watching the effect of labour on the constitution of each young...
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