Fisioterapia

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Universidade Estadual de Campinas – 10 a 16 de setembro de 2007

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Estudos relacionam modificações do sistema nervoso com a memória e o aprendizado

Desvendando a plasticidade neural
Foto: Antoninho Perri

LUIZ SUGIMOTO
sugimoto@reitoria.unicamp.br

sistema nervoso é dotado
de plasticidade. Não faz
muito tempo, ainda se acreditava que nosso sistema nervoso
estaria praticamenteformado já
ao nascimento. Completada a
mielinização por volta do segundo ano de vida, o cérebro permaneceria imutável, com o mesmo peso,
tamanho e o mesmo número de neurônios, de sinapses ou de fibras.
Somente na década de 1960, pesquisadores da Universidade de Berkeley (EUA) constataram que o sistema nervoso se modifica quando
o organismo é exposto a um ambiente rico em estimulação.
Asmudanças de características
do encéfalo viriam a ser confirmadas posteriormente, quando um
grupo de Harvard investigou o que
Pesquisadores ocorreriaono caso
inverso: de priusam pombo vação sensorial,
como modelo como por exemplo,
experimental em animais de laboratório mantidos com um dos olhos fechado por
alguns meses. “O mapa cerebral
muda em função da experiência”,
afirma a professora EleniceAparecida Moraes Ferrari, do Departamento de Fisiologia e Biofísica do Instituto de Biologia (IB) da Unicamp.
Esta plasticidade neural é o campo onde se desenvolve a linha de
pesquisa coordenada pela professora, dentro do Laboratório de Sistemas Neurais e Comportamento
(LABSNeC). “Nosso foco é a análise
das bases neurais de aprendizagem e memória. O sistema nervoso
está em contínua modificaçãodevido à contínua interação com o ambiente, o que é essencial para que o organismo se comunique, se adapte e
atue com eficiência nesse ambiente”.
Elenice Ferrari lembra que o conhecimento sobre a plasticidade
neural abriu um enorme campo de
estudos, com investigações em vários níveis, do molar ao molecular.
“A base de tudo é a comunicação
entre os neurônios – as sinapses. Se
a ativação deum neurônio for intensa e duradoura, isto vai resultar em alterações nas sinapses e na
estrutura e função dos neurônios,
com aumento de tamanho do neurônio, do número de dendritos, de
proteínas expressas intracelularmente, além de outras alterações”.
Segundo a pesquisadora, o que o
ocorre a partir da comunicação entre neurônios, na verdade, é a ativação de uma maquinaria celular que
envolvevias intracelulares, transcrição gênica e síntese de novas proteínas, que são as responsáveis pelas mudanças plásticas. “As nossas
pesquisas concentram-se no hipocampo, região do cérebro sabidamente envolvida com a memória”.

O

Bom modelo – Pode parecer estranho, mas o modelo experimental adotado neste laboratório é o

A professora Elenice Aparecida Moraes Ferrari, do IB: “O mapa cerebralmuda em função da experiência”

pombo, quando outros pesquisadores habitualmente trabalham
com ratos e camundongos. “Há uma razão histórica para isso, pois
o pombo tem sido bom modelo animal para estudos comportamentais na psicologia e do sistema
visual na neurofisiologia”.
Elenice Ferrari informa sobre inúmeros trabalhos com pombos relacionados ao condicionamento operante, desde que opsicólogo Burrhus
F. Skinner, introdutor dos estudos
do comportamento operante, recorreu à ave em seus experimentos.
“O pombo é capaz de aprendizagens complexas e, em nosso laboratório, ele é condicionado a bicar
um disco na parede para receber o
alimento, discriminar cores e padrões de estímulos e até a formar
conceitos. Além disso, possui um
sistema visual bastante acurado
para vôo e navegaçãoespacial”,
justifica a pesquisadora.
O importante, na opinião de Elenice, é que o trabalho com aves, além
de trazer novas informações, permite corroborar resultados obtidos em
experimentos com roedores – mais
utilizados devido à maior proximidade filogenética com os humanos.
Do ponto de vista anatômico, parece difícil comparar o hipocampo
de mamíferos com o das aves. Nos
primeiros, a...
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