Demografia

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O que é Demografia♦
Durval Fernandes Taís de Freitas Santos

Segundo o Dicionário Multilíngüe das Nações Unidas1, “A demografia é uma ciência cujo fim é o estudo da população humana e que se ocupa da sua dimensão, estrutura, evolução e características gerais, consideradas principalmente desde o ponto de vista quantitativo”. Por esta definição, a Demografia teria um campo de investigação quaseilimitado, mas com forte caráter quantitativo. Vale ressaltar que em demografia o conceito de estrutura é entendido como a composição da população segundo alguns critérios, como idade, estado civil, sexo, etc. A evolução, vista como dinâmica, deve ser entendida como a modificação nas variáveis demográficas básicas (fecundidade, mortalidade e migração) e suas conseqüências sobre a magnitude eestrutura da população (Welti-1997).2 Em 1959, Hauser e Duncan apresentaram no texto “Demografia como Ciência” a seguinte definição: “Demografia é o estudo do tamanho, da distribuição territorial e da composição da população, das mudanças e dos componentes de tais mudanças; estes últimos podem ser identificados como natalidade, mortalidade, movimentos territoriais e mobilidade social”3. Para os autoresa composição populacional vai além da simples relação entre as variáveis puramente demográficas e incorporaram variáveis


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© PUCMINAS, 2003 Dictionnaire démographique multilingue, Nueva York. Naciones Unidas. Estudios demográficos, nº 29, ST/SCA/ser. A/29, 1958 (citado em Gérard, Hubert e Wunsch, Guillaume Demografia, Ediciones Pirámides, S.ª Madrid, 1973 p.15. Welti. C (editor)Demografia – I PROLAP. México- 1997. P.17-19. Hauser, P.M. e Ducam. O. D. “Demography as Science”. The study of population: an inventory and appraisal. Chicago University Press, 1959. P 29-105. Citado por Patarra, Neide Objeto e Campo da Demografia. Dinâmica da População Teoria, Métodos e Técnicas de Análise. Jair L. F. Santos, Maria Stella Ferreira Levy e Tamás Szmrecsanyi(orgs) T.ª Queiroz Editores,1980, São Paulo p. 9-11.

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O que é Demografia

que aproximam da idéia de qualidade de vida como saúde e nível de qualificação, por exemplo. Louis Henry4, em seu livro Demografia Análise e Modelos, diz que, tendo em conta a definição das Nações Unidas, não pode existir demografia sem números. Sob este ponto de vista, estudos envolvendo componentes da dinâmicademográfica mas tratando-os sem a utilização de números não poderiam ser considerados do campo da demografia. Desta forma podemos separar a Demografia, ou análise demográfica, dos estudos populacionais. Este último irá incorporar, às variáveis demográficas, as dimensões externas “para dar conta das análises dos chamados determinantes e conseqüências das tendências populacionais” (Patarra-1980). Emresumo, a Demografia pode ser entendida não como uma ciência autônoma, mas um campo de estudo onde os determinantes da dinâmica demográfica são observados sob diversos aspectos e analisados as suas interações e relações com outras áreas de estudos e campos científicos. Segundo Beltrão5, o termo demografia aparece pela primeira vez no livro de Aquiles Guillard intitulado Eléments de StatistiqueComparée e publicado em 1855. No entanto, os estudos propriamente demográficos são de datas anteriores como o trabalho de John Graunt “Natural and Political Observation Made upon The Bills of Mortality”, publicado em 1662. Nesta obra, pela primeira vez foi apresentado um estudo sobre as causas de óbito e discutida a sua estrutura por idade e sexo. John Graunt nasceu em 24 de abril de 1620. Seu pai, HenryGraunt, era mestre da corporação de tecelões e membro da administração municipal de Londres. Graunt segue a carreira traçada por seu pai e aos 21 anos torna-se mestre da corporação de tecelões de Londres. Por esforço próprio, galga postos importantes na corporação e também na milícia urbana de Londres, onde chega ao posto de major aos 30 anos. Autodidata, se interessa por vários estudos como...
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