Controle de qualidade em radiologia

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Qualidade em Radiologia Convencional

A radiologia diagnóstica tem como função principal diagnosticar patologias. Quando se utilizam imagens obtidas a partir da interação da radiação ionizante com o paciente, espera-se que esta apresente qualidade de modo a minimizar os erros de interpretação e identificação de estruturas, possibilitando diagnóstico mais preciso e com a menor dose. Uma imagemsem a qualidade adequada deve ser repetida e há alguns custos envolvidos neste processo que devem ser evitados, e o principal é a duplicação de dose em um mesmo paciente. Assim, a adoção de conceitos de qualidade em radiologia torna-se muito útil, uma vez que auxilia no controle do processo de obtenção de imagem com a redução de erros previsíveis. A norma IEC 61223-11 define os conceitos associadosà qualidade que orientam a sua implementação em radiologia diagnóstica:
• garantia de qualidade: ações sistemáticas e planejadas, necessárias para prover confiança adequada, assegurando que o produto ou serviço satisfaça exigências de qualidade;
• programa de garantia de qualidade: instruções detalhadas para realizar ações de garantia de qualidade para cada componente do equipamento, sistemasde equipamentos ou instalações, incluindo elementos de gestão da qualidade e técnicas de controle de qualidade;
• controle de qualidade: técnicas operacionais e atividades que são utilizadas para atender exigência de qualidade;
• testes de aceitação: testes iniciais que se realizam quando se compra um equipamento. Devem verificar todas as possibilidades de utilização do equipamento de acordo como contrato de compra e venda;
• testes de qualidade (constância): avaliação rotineira dos parâmetros técnicos de desempenho;
• testes de estado: ‘fotografia’ do desempenho de um equipamento em um dado momento.

Novos parâmetros de avaliação

Com o passar dos anos, os avanços rápidos em tecnologia digital permitiram o desenvolvimento de detectores que capturam a imagem radiológica compropriedades que levam à avaliação de grandezas diferentes daquelas utilizadas em sistemas de écran-filme.
As imagens digitais são formadas por elementos de imagem chamados de pixels (picture element), que compõem uma matriz que possui um comprimento e uma largura, que dimensionam a imagem bi-dimensional. Assim, alguns parâmetros fundamentais da imagem vão depender do tamanho desta matriz,considerando-se o tamanho
dos pixels e o espaçamento entre eles (pitch). A menor unidade da informação digital seria o bit, com dois possíveis estados: 0 ou 1. Assim, a profundidade do bit passa a ter importância na formação da imagem, pois a quantidade de bits é utilizada para codificar a intensidade do sinal (escala de cinza) de cada pixel de uma imagem. Uma vez formada a imagem, alguns parâmetros devem serconsiderados para que se possa avaliar a qualidade da informação que traz, e alguns deles são discutidos a seguir.
A resolução de contraste é a habilidade de um sistema em distinguir dois objetos com diferentes intensidades de sinal. É afetada pela quantização e limitada pela profundidade de bit.
A resolução espacial é definida como a habilidade em se distinguir pequenos objetos em altocontraste e é limitada pelo tamanho mínimo do pixel. Esta não é melhorada
com o aumento da radiação aplicada ao detector; por outro lado, a radiação espalhada ou mesmo fótons de luz podem afetá-la, de maneira a reduzir a resolução4,5. De
acordo com o Teorema de Nyquist, dado um tamanho de pixel x, a máxima resolução espacial alcançável seria x/2.
A função de transferência de modulação (modulationtransfer function, ou MTF) proporciona a descrição mais completa da resolução espacial de um detector. A MTF
descreve a eficiência com que variações senoidais no contraste do sinal, em diferentes frequências espaciais, são reproduzidos pelo sistema de obtenção de imagem6.
É representada por um gráfico da porcentagem de contraste disponível versus a frequência espacial. Mais especificamente, a MTF...
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