Citocinas

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visão geral
Citocinas são um grupo diversificado de proteínas não humorais que agem como mediadoras entre células. Elas foram inicialmente identificadas como produtos das células imunes que agemcomo mediadoras e reguladores dos processos imunes mas agora se sabe que muitas citocinas são produzidas por células que não são do sistema imune e que têm efeito no sistema não-imune também. Citocinasestão sendo usadas clinicamente como modificadores de resposta biológica para o tratamento de várias doenças. O termo citocina é um termo geral usado para descrever um grande grupo de proteínas mas háoutros termos que são comumente usados para descrever tipos particulares de citocinas. Estes incluem:
* Monocinas, citocinas produzidas pelas células mononucleares fagocíticas
* Linfocinas,citocinas produzidas por linfócitos ativados, especialmente células Th
* Interleucinas, citocinas que agem como mediadores entre leucócitos

Citocinas não são tipicamente armazenadas comoproteínas pré-formadas. Ao invés disso a sua síntese é iniciada por transcrição gênica e seus RNAm têm vida curta. Eles são produzidos à medida que é são necessitados para as respostas imunes. Muitascitocinas individuais são produzidas por muitos tipos de células e agem em muitos tipos celulares (isto é, elas são pleiotrópicas) e em muitos casos citocinas têm ações similares (isto é, elas sãoredundantes). A redundância é devida à natureza dos receptores de citocina. Receptores para citocinas são heterodímeros (às vezes heterotrímeros) que podem ser agrupados em famílias em que uma subunidade écomum a todos os membros de uma dada família. Alguns exemplos são mostrados na Figura 1. Uma vez que a subunidade comum a todos os membros da família funciona na ligação da citocina e na transdução desinal, um receptor para uma citocina pode responder a outra citocina da mesma família. Assim, um indivíduo que não tem IL-2, por exemplo, não é severamente afetado porque outras citocinas (IL-15,...
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