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Ética a Nicômaco
Aristóteles
Tradução: Pietro Nassetti
A história do livro e a
coleção "A Obra-Prima de Cada Autor"
MARTIN CLARET
O que é o livro? Para fins estatísticos, na década de 60, a UNESCO
considerou o livro "uma publicação impressa, não periódica, que consta no mínimo de 49 páginas, sem contar
as capas".
O livro é um produto industrial.
Mas também é mais do que um simplesproduto. O primeiro conceito que deveríamos reter é o de que o livro
como objeto é o veículo, o suporte de uma informação. O livro é uma das mais revolucionárias invenções do
homem.
A Enciclopédia Abril (1972), publicada pelo editor e grande empresário Victor Civita, no verbete "livro" traz
concisas e importantes informações sobre a história do livro. Para completo conhecimento de nosso leitor,transcrevemos a seguir alguns tópicos desse didático estudo sobre o livro:
O livro na Antiguidade
Antes mesmo que o homem pensasse em utilizar determinados materiais para escrever (como, por exemplo,
fibras vegetais e tecidos), as bibliotecas da Antiguidade estavam repletas de textos gravados em tabuinhas de
barro cozido. Eram os primeiros "livros", depois progressivamente modificados atéchegarem a ser feitos em
grandes tiragens - em papel impresso mecanicamente, proporcionando facilidade de leitura e~transporte. Com
eles, tornou-se possível, em todas as épocas, tránsmitir fatos, acontecimentos históricos, descobertas, tratados,
códigos ou apenas entretenimento.
Como sua fabricação, a função, do livro sofreu enormes modificações dentro das mais diversas sociedades, a
ponto deconstituir uma mercadoria especial, com técnica, intenção e utilização determinadas. No moderno
movimento editorial das chamadas sociedades de consumo, o livro pode ser considerado uma mercadoria
cultural, com maior ou menor significado no contexto sócioeconômico em que é publicado. Enquanto
mercadoria, pode ser comprado, vendido ou trocado. Isso não ocorre, porém, com sua função intrínseca,insubstituível: pode-se dizer que o livro é essencialmente um instrumento cultural de difusão de idéias,
transmissão de conceitos, documentação (inclusive fotográfica e iconográfica), entretenimento ou ainda de
condensação e acumulação do conhecimento. A palavra escrita venceu o tempo, e o livro conquistou o
espaço. Teoricamente, toda a humanidade pode ser atingida por textos que difundem idéias quevão de
Sócrates e Horácio a Sartre e McLuhan, de Adolf Hitler a Karl Marx.
Espelho da sociedade
A história do livro confunde-se, em muitos aspectos, com a história da humanidade. Sempre que escolhem
frases e temas, e transmitem idéias e conceitos, os escritores estão elegendo o que consideram significativo no
momento histórico e cultural que vivem. E, assim, fornecem dados para a análise desua sociedade. O
conteúdo de um livro - aceito, discutido ou refutado socialmente - integra a estrutura intelectual dos grupos
sociais.
Nos primeiros tempos, o escritor geralmente vivia em contato direto com seu público, que era formado por
uns poucos letrados, já cientes das opiniões, idéias, imaginação e teses do autor, pela própria convivência que
tinha com ele. Muitas vezes, mesmo antes deser redigido o texto, as idéias nele contidas já haviam sido
intensamente discutidas pelo escritor e parte de seus leitores. Nessa época, como em várias outras, não se
pensava na enorme porcentagem de analfabetos. Até o século XV, o livro servia exclusivamente a uma
pequena minoria de sábios e estudiosos que constituíam os círculos intelectuais (confinados aos mosteiros
durante o começo daIdade Média) e que tinham acesso às bibliotecas, cheias de manuscritos ricamente
ilustrados.'
Com o reflorescimento comercial europeu, nos fins do século XIV, burgueses e comerciantes passaram a
integrar o mercado livreiro da época. A erudição laicizou-se e o número de escritores aumentou, surgindo
também as primeiras obras escritas em línguas que não o latim e o grego (reservadas aos textos...
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