Aluminio

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Ocorrência, obtenção industrial, propriedades e utilização
Erivanildo Lopes da Silva*
Especial para a Página 3 Pedagogia & Comunicação
A química é a ciência que estuda, entre outras coisas, astransformações da matéria. Dentre os estudos mais comuns, encontram-se os que envolvem os metais, elementos fundamentais na história das civilizações - e cada vez mais indispensáveis.

Um dessesmetais é o alumínio. Ele apresenta características (propriedades) peculiares, é bem maleável, leve (densidade abaixo de 5g/cm3) e muito resistente à corrosão. É um dos metais mais versáteis, pois, apartir dele, pode-se confeccionar, além de panelas, o papel-alumínio (que, por ser atóxico, é utilizado para proteger alimentos), painéis coletores de energia solar e muitas outras coisas.
 
ProcessoBayer
O alumínio é produzido, basicamente, a partir da bauxita. Trata-se de um processo de produção difícil, pois exige muita energia elétrica. A bauxita de cor marrom-avermelhada deve sofrer umprocesso de purificação para que se possa extrair a alumina (Al2O3) de outras substâncias, como, por exemplo, o óxido de ferro 3 (Fe2O3). Para tanto, pode-se utilizar o processo Bayer, apresentadoesquematicamente a seguir:

Figura 1 - Processo Bayer
 
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Fonte: www.materia.coppe.ufrj.br. |

O estágio inicial, denominado digestão, envolve, num primeiro momento, a moagem da bauxita, seguidapela digestão com uma solução cáustica de hidróxido de sódio (NaOH), sob temperatura e pressão controladas:
 
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A clarificação é uma das etapas mais importantes do processo. Nela ocorre aseparação entre as fases sólida (resíduo insolúvel) e líquida (licor). Em seguida, ocorre a etapa de precipitação, quando se dá o esfriamento do licor verde:
 
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A calcinação é a etapa final do processo,quando a alumina é lavada para remover qualquer resíduo do licor, passando, posteriormente, pela secagem. Em seguida, a alumina é calcinada a, aproximadamente, 1.000oC, para desidratar os...
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