Alimentos regionais

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Alimentos da nossa terra

O Brasil é um país de grandes dimensões, constituído por regiões e estados
famosos por sua rica variedade em recursos naturais. A história do Brasil, desde
o início da colonização, traz em sua memória relatos da cultura alimentar brasileira:
sua cor, aroma e sabor.
A singular culinária brasileira incorpora a cultura original de populações indígenas,
assim comoum vasto número de tradições, como a africana, portuguesa, espanhola,
alemã, polonesa, francesa, holandesa, libanesa, japonesa, entre outras. Muitos alimentos
típicos da nossa terra são bem conhecidos, como, por exemplo, a mandioca e a manga.
No entanto, existem muitos outros alimentos nutritivos e saborosos, que eram apreciados e faziam parte das refeições familiares, mas que foram, aospoucos, sendo esquecidos ou desvalorizados. Entre as principais razões do abandono gradual desses alimentos está o fato de as pessoas terem migrado para as cidades grandes, passando a consumir uma quantidade maior de alimentos industrializados.
A flora do cerrado possui diversas espécies frutíferas com grande potencial de utilização agrícola, que são tradicionalmente utilizadas pela população local.Os frutos, em geral, são consumidos in natura ou na forma de sucos, licores, sorvetes, geléias e doces diversos (ALMEIDA, 1998a; SILVA et al., 2001). Entretanto, existem poucos trabalhos científicos a respeito de suas características químicas e do valor nutritivo.  Os frutos do cerrado apresentam sabores sui generis e elevados teores de açúcares, proteínas, sais minerais, ácidos graxos (SILVA etal., 2001), vitaminas do complexo B e carotenóides (AGOSTINI-COSTA & VIEIRA, 2000). Informações a respeito das características químicas e do valor nutricional dos frutos do cerrado são ferramentas básicas para avaliação do consumo e formulação de novos produtos. No entanto, poucos dados estão disponíveis na literatura especializada com relação à composição química destes frutos e sua aplicaçãotecnológica, ressaltando a necessidade de pesquisas científicas sobre o assunto
É mais do que hora de resgatar o uso destes alimentos ricos em vitaminas e minerais
para reverter quadros clínicos de deficiências nutricionais, diminuindo o risco de
infecções, principalmente em crianças. Assim, conhecendo os alimentos de sua região
e sabendo os que são seguros e boas fontes de nutrientes,muitas deficiências podem
ser evitadas.
Além de proteção à saúde e prevenção de doenças, o clima maravilhoso do Brasil
permite que muitos destes alimentos sejam de fácil disponibilidade e que proporcionem
benefícios especiais para a população como um todo, especialmente as de
pouco poder aquisitivo. O conhecimento, a valorização, a produção e a utilização dos
alimentos regionais na comunidadeencoraja o orgulho e a auto-suficiência da mesma,
colaborando para a melhoria da economia local e da qualidade de vida.
A caracterização física e química destes frutos não é suficiente para considerá-los de alto valor nutricional, já que a biodisponibilidade dos nutrientes é essencial na determinação do valor nutritivo do alimento. Estudos acerca das características de frutos do cerrado sãoescassos na literatura, sendo necessárias mais pesquisas que determinem a composição em macronutrientes, vitaminas e minerais, a biodisponibilidade destes nutrientes e a utilização dos frutos no processamento de alimentos com elevado valor agregado.

CENTRO-OESTE

Os frutos das espécies nativas do cerrado oferecem um elevado valor nutricional, além de atrativos sensoriais como, cor, sabor earoma peculiares e intensos, ainda pouco explorados comercialmente.

ARATICUM
De dezembro a abril, frutifica no cerrado uma fruta parecida com uma pinha, bastante apreciada e conhecida no país e no mundo: é o araticum. Essa fruta, de coloração verde-escura, textura rugosa e escamosa e de polpa bastante leve e cremosa, se desmancha na boca, proporcionando sabor agradável e perfume doce. É...
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