A biodiversidade brasileira como fonte de medicamentos inovadores

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A Biodiversidade Brasileira como Fonte de Medicamentos Inovadores
Manoel Odorico Moraes
Unidade de Farmacologia Clínica e Laboratório de Oncologia Experimental
Núcleo de Pesquisa e Desenvolvimento de Medicamentos
Universidade Federal do Ceará

A Biodiversidade Brasileira
O novo milênio trás como grande desafio para a ciência brasileira, a exploração
racional e eficiente do meio ambiente.A resposta para essa questão encontrase, indubitavelmente, na exploração sustentável da biodiversidade cujos
resultados deverão contribuir para a melhoria da qualidade e ampliação da
expectativa de vida da população brasileira.
O conhecimento da biodiversidade representa um dos mais importantes
fundamentos para garantir a sobrevivência da espécie humana. O Brasil possui
a maior biodiversidadedo planeta e muitas das espécies brasileiras são
exclusivas (endêmicas), e relevantes para a economia mundial. O território
brasileiro ocupa uma área de 8,5 milhões km², o que representa quase a
metade de toda a América do Sul, com várias zonas climáticas que incluem o
trópico úmido no Norte, o trópico semi-árido no Nordeste e áreas temperadas
no Sul. As diferenças climáticas contribuem paraas alterações ecológicas
formando zonas biogeográficas distintas chamadas biomas. O País abriga 6
biomas distintos, 49 ecorregiões e incalculáveis ecossistemas. É preciso
lembrar que abriga, também, a maior rede hidrográfica do mundo e uma
riquíssima diversidade sociocultural. Esses biomas estão representados pela
Floresta Amazônica (floresta tropical úmida), Caatinga (florestassemi-áridas),
Cerrado (savanas e bosques), Mata Atlântica (floresta tropical pluvial), Pantanal
(planície inundável) e os Pampas (campos do sul), além do bioma marinho e da
zona costeira. Todos se caracterizam, no geral, por sua grande diversidade
biológica em função dos diversos processos adaptativos.
A biota terrestre brasileira possui a flora mais rica do mundo, com até 45.000
espécies de plantassuperiores (22% do total mundial), mais de 3.000 espécies
de peixes de água doce, 517 espécies de anfíbios (294 endêmicos), 1.677
espécies de aves (191 endêmicas), 524 espécies de mamíferos (131
endêmicos), 468 répteis (172 endêmicas) e pode ter até 10 milhões de
espécies de insetos. A vastidão e a diversificação de espécies da
biodiversidade brasileira constituem-se em um dos grandes celeiros dematéria
prima de produtos naturais existentes no mundo. Estima-se que cerca de 20%
do número total de espécies do planeta estejam no Brasil.
Destruição da Biodiversidade
Mesmo com todo esse potencial existente na biodiversidade, a sua destruição
nunca foi tão intensa. De acordo com o relatório da Organização das Nações
Unidas - Global Biodiversity Outlook 3 publicado em 2010, mais de 60% detodos os ecossistemas do planeta estão ameaçados. Desse total, 35% são
mangues e 40% florestas. Hoje, a demanda por recursos naturais excede em

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35% a capacidade da Terra. Entre 2000 e 2005, a devastação das florestas na
América do Sul foi de 4,3 milhões de hectares, dos quais 3,5 milhões deles no
Brasil.
Calcula-se que a perda anual, até aqui, atinge 17.500 espécies. Partindo dessapremissa, é possível considerar que pouco mais de 3,5% das espécies estarão
totalmente extintas até o ano 2020. Há estimativas mais pessimistas que
admitem que já foram perdidas cerca de 10% de todas as espécies vivas do
planeta e que poderemos ainda perder mais 25% nas duas primeiras décadas
do século XXI. É claro, que deve ser considerado que muitas das espécies se
extinguem por processosestritamente naturais, entretanto, esse número é
insignificante perto do total dizimado.
Considerando a manutenção do atual cenário mundial, estima-se que 1/5 ou
mais das espécies de todos os grupos provavelmente desaparecerão nos
próximos 50 anos, ao mesmo tempo em que a população da Terra dobrará nas
regiões tropicais. Como conseqüência, a pressão sobre as florestas aumentará.
Nas...
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