West coast swing

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  • Publicado : 5 de novembro de 2011
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West Coast Swing
Kiko Fernandes

Introdução
Desde que comecei a aprender o West Coast Swing, sempre tive dificuldade em encontrar informações históricas dessa dança em português. Resolvi então escrever um artigo na forma de perguntas e respostas com a maior parte das dúvidas que muitas pessoas me trazem.

O que é West Coast Swing?
O West Coast Swing é a dança oficial do estado daCalifórina (EUA) 1. É uma dança de casal para se dançar principalmente músicas como blues, soul music e pop dance. Caracteriza-se por um estilo suave e elástico de movimentações da mulher, com muita improvisação e interpretação musical 2. O objetivo é oferecer um aspecto visual sensual e charmoso a quem assiste.

Como surgiu o West Coast Swing?
O West Coast Swing é um estilo de Swing, derivado do LindyHop 3. Começou a se desenvolver no final da década de 30, nos salões de baile em San Diego e Los Angeles (Calofórnia, EUA) 2. Ele é dançado sobretudo num deslocamento em linha reta da mulher (slot), favorecendo muitos giros e improvisação.
Há diferentes versões para a origem do West Coast Swing (veja "A história do West Coast Swing", Kiko Fernandes 4). A mais provável é que ele tenha evoluídodurante a segunda guerra mundial nos clubes noturnos de Los Angeles. As pistas desses clubes se tornaram muito lotadas de dançarinos. Para evitar as constantes trombadas, os dançarinos começaram a organizar a dança numa linha reta de deslocamento. Com isso, mais pessoas conseguiam ocupar um espaço na pista.

Qual a diferença entre West Coast Swing e Lindy Hop?
Podemos simplificar em trêsdiferenças básicas: música, linha (slot) e balanço.
O Lindy Hop é o estilo mais antigo e tradicional para se dançar músicas de Jazz e Big Bands da época de 1920 à 1950. Já o West Coast Swing é usado para dançar blues, soul music e pop dance, desde clássicos musicais da década de 50 até os dias de hoje.
Os movimentos de Lindy Hop priorizam um deslocamento circular dos dançarinos em torno de um eixo emcomum. Já no caso do West Coast Swing, o deslocamento se dá principalmente na forma de uma linha reta (chamada de slot). A mulher é quem mais irá se deslocar, enquanto o homem permanece mais como um eixo referencial na linha (setting the post) 5.
Os dançarinos de Lindy Hop usam um balanço do tronco na direção vertical para marcar o ritmo da música. A isso eles chamam de bounce ou simplesmente swing6, 7. No caso do West Coast Swing, os dançarinos não executam o bounce, e podem substituí-lo por uma espécie de pulso no tórax para marcar o ritmo da música 8.

Dançar West Coast Swing é dançar Swing?
Swing é o nome genérico do estilo americano de dançar. Para nós brasileiros, o termo Swing pode ser pensado em analogia com o termo samba. Há diferentes tipos de samba, como o Samba de Gafieria,Samba-Rock, Samba no Pé; mas todos são tipos de samba. O West Coast Swing, assim como o Lindy Hop e outros (East Coast Swing, Jive, Jitterbug, Shag e etc) são todos estilos Swing 9. Assim, quando dizemos que alguém dança samba, podemos estar nos referindo a mais de uma forma de dançar samba. O mesmo acontece quando dizemos que alguém dança Swing.

Em que tipo de música se dança West Coast Swing?Diferentemente dos dançarinos de Lindy Hop, que procuram se manter o mais próximo possível do estilo original de dançar (também conhecido como Savoy Lindy 7), os dançarinos de West Coast Swing permitem a influência de diversos elementos de outras danças e modismos, como Disco, Hip-Hop e Jazz 10. Com isso o West Coast Swing evoluiu muito desde seu formato original e ainda hoje muda. Desse modo,pode-se dançar em praticamente qualquer tipo música, com compasso quaternário 4/4 e andamento entre 60 a 180 bpm ("batidas por minuto"), sendo o ideal em cerca de 128 bpm 11. O estilo musical mais típico do West Coast Swing é o blues, soul music e pop dance, mas músicas de funk americano (soul funk), hip-hop e versões acústicas também são bastante usadas atualmente 12. Para mais detalhes,...
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