Vulcanismo e plutonismo

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VULCANISMO E PLUTONISMO

Licenciatura em Ciências do Ambiente - Geologia Geral II (1º ano-2ºS)
Ano lectivo de 2007/08

O magmatismo, em paralelo com o metamorfismo e a orogénese, são processos
geológicos cujo estudo se enquadra no âmbito da geodinâmica interna. Quando o
magmatismo ocorre à superfíciedesigna-se por vulcanismo (de Vulcano, deus do fogo),
quando ocorre em profundidade por plutonismo (de Plutão, deus dos infernos ou das
profundezas).
Os produtos expelidos durante uma erupção vulcânica (VULCANISMO) são apenas uma
décima parte de todo o material fundido anualmente no interior da Terra. O restante volta
a converter-se em rocha no interior do globo terrestre (PLUTONISMO). Como a fig. 1evidencia quase 2/3 dos magmas produzidos não alcançam a superfície, voltando a
converter-se em rocha no interior da Terra. Para além disso, também resulta evidente que
mais de 80% do magmatismo se produz nas margens construtivas das placas, quase
sempre em profundidade, nas grandes bacias oceânicas. Daqui se pode concluir que as
erupções vulcânicas de que temos conhecimento não são mais doque indícios de um
processo muito mais vasto.

Figura 1 – Estimativa dos volumes de magma (km3) produzidos anualmente nos diferentes ambientes
geológicos. Os valores expressos na figura referem-se os cima a zonas superficiais e os de baixo a regiões
profundas (Schminke adaptado por Anguita, 1991).

a) Vulcanismo e plutonismo no contexto da tectónica global
A Teoria da Tectónica de Placasé, no presente, o paradigma dominante nas Ciências da
Terra, permitindo compreender um conjunto alargado de fenómenos geológicos, entre os
quais se incluem o vulcanismo e o plutonismo. A tectónica de placas é uma consequência
da perda de calor pelo nosso planeta. O calor interno da Terra resulta de energia que se
acumulou durante o processo de acreção e formação do planeta, há 4.5 biliões deanos,
juntamente com calor gerado em processos de radioactividade natural, resultantes do
decaimento ao longo do tempo de K, U e Th, com formação dos respectivos isótopos. No
passado, a Terra tinha uma temperatura mais elevada, tendo vindo a arrefecer ao longo da
sua história.

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A convecção é o principal mecanismo para transferir energia do interior do globo para a
superfície. Omaterial que aquece a profundidade, na base do manto (2900 km) torna-se
menos denso e tem tendência a ascender à superfície. Ao ascender, no topo do manto (735 km de profundidade) o material arrefece e torna-se mais denso o que favorece por sua
vez a formação de movimentos descendentes. À superfície do globo terrestre, existe uma
camada rígida e fragmentada em placas – a litosfera, com umaespessura de 70-120 km.
As placas litosféricas que a formam movem-se umas relativamente às outras em
consequência da convecção mantélica. Por sua vez, na base da litosfera existe uma
camada - a astenosfera, cujo estado físico de semi-fusão favorece o movimento das placas
litosféricas.
A geosfera é formada por uma sucessão de camadas esféricas separadas por
descontinuidades, identificadas atravésde métodos sismológicos. Variações mais ou
menos bruscas na velocidade de propagação de algumas ondas sísmicas, provocadas tanto
por diferentes parâmetros físicos (pressão, temperatura, densidade) como por mudanças
de natureza geoquímica, ajudam a estabelecer uma série de descontinuidades (Moho,
Gutenberg, Lehman) que separam diversas camadas (fig. 2).

Figura 2 – O interior da geosfera:modelo sismológico.

1. Que contribuições as novas técnicas da tomografia sísmica têm fornecido para o
conhecimento do interior da Terra? Compare o modelo da fig. 2 com outros que

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certamente encontrará durante as suas pesquisas. Procure compreender eventuais
discrepâncias. (Pesquisar na Net)

A litosfera compreende a crosta superficial e o manto superior litosférico, separados pela...
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