Sociedade de esquina

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RESENHAS

jamento entre vivos e mortos. Daí sua
caracterização como rito de encerramento
do luto, realizado para promover a reintegração dos parentes do morto nos padrões
de sociabilidade normais. Seu foco não
é a posição das gerações atuais diante
das antecessoras, mas “um ciclo maior
de transformações” (p. 138). A visão dos
cantores no jawosi é “anti-histórica” e
transcende,segundo a autora, as posturas
progressistas e degenerativas.
O jawosi é “para esquecer os mortos”,
disse uma mulher kayabi à antropóloga.
Não registrei nenhuma informação sobre
a celebração do jawosi como rito final do
luto entre 1981 e 1982. As pessoas observavam, nessa época, que o ritual havia se
tornado raro com o fim da guerra intertribal e dos conflitos sistemáticos e abertos
com osbrancos. O jawosi era associado
sempre à morte de inimigos e à iniciação masculina celebrada em seguida à
participação em episódios homólogos
à guerra – expedições para atração de
outros índios, viagens às cidades.
Os três tipos de performance ritual
– oratória dos líderes, cantos do maraká
e cantos do jawosi – dizem respeito às
fronteiras da sociedade kayabi. Eles dão
margem a especulaçõescosmológicas
diferentes e a posicionamentos divergentes dos narradores quanto às políticas
de contato com a sociedade nacional. Ao
mesmo tempo, produzem efeitos sociais
imediatos, reintegram indivíduos e reforçam relações.
Merece destaque o comentário esclarecedor dos textos (falados e cantados)
que leva em consideração as diferentes
m odalidades de discurso, os interlo cutores e oscontextos cerimoniais, os
aspectos gramaticais e os recursos de
performance (tais como o emprego do
corpo). O artifício gráfico de dispor em
quatro colunas os textos permite ao leitor visualizar a alternância do narrador
entre falas que se referem ao evento da

narração, falas que produzem pontos
de contato entre narração e conteúdo
narrado, falas que narram eventos e, por
último, falas dospersonagens da narração. Alternando-se entre as diferentes
“event frames”, o narrador aproxima sua
audiência das realidades que descreve.
Assim, os acontecimentos que o pajé canta, por exemplo, tornam-se apreensíveis
pelas pessoas comuns.
Por ter sido hóspede de alguns dos
protagonistas do livro, tive satisfação
em rememorar, ao longo da leitura de I
foresee my life, a proverbialhospitalidade
dos Kayabi. Independentemente desta
circunstância, os leitores interessados em
etnologia das Terras Baixas da América
do Sul e análise de narrativas autobiográficas apreciarão o livro por sua clareza e
sensibilidade.

Whyte, William Foote. 2005 [1943]. Sociedade de esquina. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Editor. 390pp.
Cristina Patriota de Moura
Universidade Estadual de Goiás

Sessentae dois anos após a sua primeira
edição, finalmente é publicada em língua
portuguesa a exemplar etnografia de
William Foote Whyte sobre Cornerville
(North End), uma área pobre e degradada de Eastern City (Boston), habitada
por imigrantes italianos.
Ao terminar o curso de graduação em
economia, Whyte recebeu uma bolsa de
Harvard para fazer a pesquisa que desejasse, desde que não valessecréditos
para um doutorado. Passou quase quatro
anos vivendo no North End, embrenhando-se em densas redes de relações ao
passo que também fazia extensas leituras
em antropologia e sociologia e reformulava sua pesquisa, até chegar ao formato
que lhe permitiu escrever Sociedade de

RESENHAS

Esquina, questionando preceitos compartilhados pelos sociólogos urbanos da
época, como a noção dedesorganização,
cara a Louis Wirth, em Chicago.
Whyte tinha apenas 22 anos quando
iniciou seu estudo. Inicialmente incomo dava-o a sensação de desconhecimento
da população de uma área espacialmente
tão próxima de seu circuito como universitário de classe média, e procurava
meios de transformar as áreas pobres e
degradadas. Em Harvard, travou contatos com Conrad Arensberg, também pesquisador...
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