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A importância da estupidez na pesquisa científica

Departamento de Microbiologia UVA Sistema de Saúde da Universidade de Virgínia, Charlosttesville, VA 22908, EUA

Aceito 9 de abril de 2008
Journal of Cell Science 121,1771 publicado pela empresa de Biólogos 2008
doi: 10.1242/jcs.033340

Eu vi recentemente um velho amigo, pela primeira vez em muitos anos. Nós tínhamos sido Ph.D. estudantesao mesmo tempo, tanto o estudo da ciência, embora em diferentes áreas. Mais tarde, ela saiu da escola de pós-graduação, foi para Harvard Law School e um advogado sênior de uma grande organização ambiental. Em algum momento, a conversa voltou-se para o motivo de ter deixado a escola de pós-graduação. Para meu espanto, ela era triste porque a fazia sentir estúpido. Depois de alguns anos de sesentir estúpido todos os dias, ela estava pronta para fazer outra coisa.
Eu tinha pensado nela como uma das pessoas mais brilhantes que eu conhecia e sua carreira posterior suporta essa visão. O que ela disse me incomodou. Fiquei pensando sobre isso, em algum momento do dia seguinte, ele me bateu. A ciência faz-me sentir estúpido também. É justo que eu me acostumei com isso. Tão acostumados a ele, defato, que eu buscar ativamente novas oportunidades para se sentir estúpido. Eu não saberia o que fazer sem esse sentimento. Eu até acho que deveria ser assim. Deixe-me explicar.
Para quase todos nós, uma das razões que nós gostamos de ciências na escola e na faculdade é que eram bons nisso. Isso não pode ser a única razão - fascínio com o entendimento do mundo físico e uma necessidade emocionalde descobrir coisas novas tem que entrar nele também. Mas alto - escola e faculdade ciência significa fazer cursos, e fazendo bem em cursos significa obter as respostas certas nos testes. Se você conhece essas respostas, você faz bem e começar a se sentir inteligente.
Um Ph.D., em que você tem que fazer um projeto de pesquisa, é uma coisa totalmente diferente. Para mim, foi uma tarefa difícil.Como eu poderia enquadrar as questões que levam a descobertas significativas, design e interpretar um experimento para que as conclusões eram absolutamente convincentes; prever dificuldades e ver as formas ao seu redor, ou, na sua falta, resolvê-los quando eles ocorreram? Meu projeto de doutorado foi um pouco interdisciplinar e, por um tempo, sempre que eu tive um problema, eu importunou a faculdadeno meu departamento, que eram especialistas nas várias disciplinas que eu precisava me lembro do dia em que Henry Taube (que ganhou o Nobel prêmio dois anos depois) me disse que não sabia como resolver o problema que eu estava tendo em sua área. Eu era um estudante de pós-graduação de terceiro ano e eu achei que sabia Taube cerca de 1000 vezes mais do que eu (estimativa conservadora). Se ele nãotem a resposta, ninguém o fez.
Foi quando isso me atingiu: ninguém fez. É por isso que era um problema de pesquisa. E sendo o meu problema de pesquisa, foi meu dever resolver. Uma vez que eu enfrentei esse fato, eu resolvi o problema em um par de dias. (Não era realmente muito difícil, eu tinha que tentar algumas coisas.) A lição crucial foi que o âmbito de coisas que eu não sabia que não eraapenas grande, era, para todos os efeitos práticos, infinito. Que a realização, em vez de ser desanimador, foi libertador. Se a nossa ignorância é infinita, o único curso de ação possível é inverter a ordem da melhor maneira possível.
Eu gostaria de sugerir que os nossos programas de doutoramento, muitas vezes os alunos fazem um desserviço de duas maneiras. Primeiro, eu não acho que os alunos sãolevados a compreender o quão difícil é fazer a pesquisa. E como muito, muito difícil que é fazer pesquisa importante. É muito mais difícil do que fazer cursos mesmo muito exigentes. O que dificulta é que a pesquisa é a imersão no desconhecido. Nós simplesmente não sabemos o que estamos fazendo. Nós não podemos ter certeza se estamos fazendo a pergunta certa ou fazer o experimento direita até...
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