Residuos

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Curso de extensión universitaria:
EL MUNDO DEL RESIDUO: CARACTERIZACIÓN, TRATAMIENTO,
GESTIÓN.
Universidad de Oviedo. Facultad de Geología. 7-18 de abril de 2008
Tema: Residuos de biomasa para la producción de carbones activos y

otros materiales de interés tecnológico
Conferenciante: J. Ángel Menéndez Díaz
Científico Titular del CSIC, Instituto Nacional de Carbón.
Correo-e:angelmd@incar.csic.es

INTRODUCCIÓN
La biomasa, abreviatura de masa biológica, es la materia total de los seres que viven
en un lugar determinado, expresada en peso por unidad de área o de volumen. El
término es utilizado con mayor frecuencia en las discusiones relativas a la energía
de biomasa (materia orgánica originada en un proceso biológico, espontáneo o
provocado, utilizable como fuente deenergía) es decir, al combustible energético
que se obtiene directa o indirectamente de recursos biológicos. La biomasa que
procede de la madera, residuos agrícolas, lodos, estiércol, etc. puede clasificarse
como residuos de biomasa. Vemos pues, que tal y como se deduce de su propia
definición la mayor parte de los residuos procedentes de biomasa suelen tener como
finalidad su valorizaciónenergética mediante diversos procesos, comos son: la
combustión directa, la co-combustión, la gasificación, etc. Sin embargo existe otra
posibilidad de aprovechar los residuos procedentes de la explotación o
transformación de la biomasa como es su uso para la fabricación de diversos
materiales. Si bien estas aplicaciones están mucho menos extendidas que el
aprovechamiento energético, no por ello sinmenos interesantes. Este es el caso de
la fabricación del carbón vegetal y el carbón activo, los cuales se obtienen, sino de
forma exclusiva, sí mayoritariamente a partir de residuos de biomasa. Otras
posibilidades de aprovechamiento de residuos de biomasa para la fabricación de
materiales de interés tecnológico son el aprovechamiento de la paja, fibras naturales
o agrofibras, pieles, serrín eincluso huesos en la fabricación de múltiples materiales
de utilidad en la vida cotidiana.
El carbón vegetal es quizá el primer material de carbón utilizado por el hombre y su
uso data probablemente desde el mismo momento en que se comienza a utilizar el
fuego; dado que los trozos de madera carbonizada que quedarían en algunas
hogueras pueden considerarse un carbón vegetal rudimentario. Dehecho, existen
pruebas de que en muchas pinturas rupestres de hace más de 15.000 años el

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J. Ángel Menéndez. Residuos de biomasa para la producción de carbones activos y
otros materiales de interés tecnológico
carbón vegetal se utilizaba para marcar el contorno de las figuras, además de usarse
como pigmento de color negro cuando se mezclaba con grasa, sangre o cola de
pescado. Otro usofundamental del carbón vegetal en la historia de la humanidad es
su empleo en la metalurgia. La metalurgia el hierro, comenzada ya unos 1.200
años a.C. y que se desarrolla en Europa durante la “edad del hierro” (700 a.C. hasta
el 68 d.C.), no hubiese sido posible sin el carbón vegetal ya que las elevadas
temperaturas que se requieren para fundir los minerales no pueden alcanzarse
utilizandosimplemente madera o los combustibles de la edad del hierro. Además, el
carbono que contiene el carbón vegetal actúa como reductor de los óxidos del metal
que forman los minerales y con la técnica apropiada parte de este carbono puede
alearse con el hierro para dar lugar al acero, mucho más duro que el hierro, lo cual
fue fundamental en el desarrollo de armas y herramientas más resistentes. Eluso
del carbón vegetal en metalurgia ha perdurado hasta nuestros días, aunque otros
combustibles como el coque metalúrgico lo han reemplazado casi por completo. En
la actualidad y especialmente en países con abundantes recursos forestales y
economías en desarrollo existe un resurgimiento del uso del carbón vegetal en
metalurgia, dado que además su uso representa, al menos en principio, un...
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