Redes sem fio

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  • Publicado : 12 de abril de 2011
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1. INTRODUÇÃO

O uso da tecnologia sem fio vem crescendo e com ela as interligações de dispositivos, tanto fixo (micro de mesa) quanto o móvel. Com o crescimento acelerado da utilização dos dispositivos portáteis que necessitam utilizar uma infra-estrutura de rede, podendo citar notebooks e handhelds, surgem as redes sem fios.

O uso das redes sem fio está cada vez mais presente no cotidianodas pessoas, em ambientes acadêmicos, nas empresas, residências, em meios públicos como hotéis, restaurantes, bares e em meios de transportes como em carros, ônibus, trens, navios e até aviões (vide sobre sua usabilidade no capítulo 4). A quantidade de computadores de mesa (desktop) instalada ainda é muito pequena se comparada com outros dispositivos de comunicação, como o rádio e a TV, noentanto, a tecnologia tem produzido em escala astronômica, diversos dispositivos eletrônicos capazes de armazenar, processar, transmitir dados, imagens, vídeos e sons sem o uso de fios e com links de médio alcance (até 120 metros) que permitem acesso em banda larga a sistemas corporativos e à internet. Estes dispositivos, genericamente chamados de wireless (sem cabos ou sem fio) já estão incorporados,por exemplo, nos populares celulares, PDAs (Personal Digital Assistant), sistemas de navegação veiculares etc.

Além de serem adequadas a situações em que é necessária mobilidade, são flexíveis e de fácil instalação. Embora os equipamentos sejam mais caros do que para redes tradicionais, a redução significativa dos custos de instalações torna muitas vezes compensatórios. Os produtos wirelesspermitem criar, ampliar e interligar redes locais em ambientes internos ou externos sem a necessidade de utilização de fios ou cabos.

FIGURA 1 - EXEMPLO DE UTILIZAÇÃO DE REDE SEM FIO UTILIZANDO TRÊS MICROS EM APARTAMENTO

FONTE – (FORTES, 2004, 61)

Essas redes locais podem ser instaladas tanto em prédios (residenciais ou empresariais, ver exemplo na figura 1) ou para uso restrito quanto emlocais públicos, os chamados hotspots (ver exemplo na figura 2), onde há grande fluxo de pessoas (hotéis, restaurantes, universidades, etc.).

FIGURA 2 – EXEMPLO DA UTILIZAÇÃO DE REDE SEM FIO COM EQUIPAMENTOS CONECTADOS AO HOTSPOT EM UMA FACULDADE

FONTE – (FORTES, 2004, 67)

Em 2002, 15 milhões de equipamentos para redes locais wireless foram comprados em todo o mundo, movimento de 2,2 milhõesde dólares. No Brasil, equipamentos como pontes, placas de interfaces de rede e pontos de acesso fizeram girar 23 milhões de reais, segundo levantamento feito pela revista Info Exame de Novembro/2003. O ritmo de crescimento está acelerado: “As vendas mundiais de equipamentos para conectar redes domésticas, que totalizaram 17,6 milhões unidades em 2004, devem atingir 32,6 milhões até 2009”.(SANTOS, 2005, 24-25).
O país que comanda a onda wireless, de a a g (siglas que diferenciam os padrões), são os Estados Unidos. Em Novembro de 2003, 57% das empresas americanas já suportavam as redes sem fio no padrão 802.11 (família de especificações de comunicação sem fio, onde veremos com mais detalhes no capítulo 2.5.3). Esse percentual aumenta, pois conforme os dados do instituto Júpiter Researchapresentado na tabela que segue, a quantidade de hotspots no mundo aumenta:

TABELA 1 - ESTATÍSTICA DE HOTSPOTS NO MUNDO (1)

HOTSPOT – Estatística | Nov./03 (a) | Fev./05 (b) | Out./05 (c) |
North América | 4.856 | 6.075 | 6.419 |
Europe | 1.959 | 4.503 | 4.576 |
Ásia | 2.745 | 2.199 | 2.290 |
South America (Brazil) | 52 | 51 | 53 |
África | 0 | 170 | 178 |
Australia/New Zealand| 204 | 233 | 239 |
Worldwide | 9.816 | 13.231 | 13.755 |

2.1. Motivação

O avanço da comunicação nos últimos anos vem possibilitando o surgimento de várias tecnologias com a preocupação de atender as necessidades encontradas pelos seus usuários com a melhor qualidade possível.

(1) Dados obtidos de vários links. disponível em http://www.wifinder.com/. Em 10/01/2005 (primeira...
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