Professor de engenharia

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  • Publicado : 5 de março de 2013
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Bioplásticos de amido: um mercado de futuro

(*) Marney Pascoli Cereda

O amido é um polímero natural abundante, barato e renovável. Com essas características o amido se presta a ser usado como matéria-prima de diversos produtos. Um deles é o material substituto (parcial ou totalmente) do plástico derivado do petróleo, que entraram em nossa vida pra ficar. Mas, como esta é uma fontenão-renovável, sabe-se que um dia terá fim.
O Brasil produzia em 2002 cerca de 240 mil toneladas de lixo por dia, sendo que a maioria vai parar nos lixões a céu aberto. Um dos derivados de petróleo mais conhecido e usado é o plástico, cujo uso generalizado agravou o problema do lixo. Por ser barato e abundante,é usado como embalagem descartável em alimentos e bebidas (com destaque à embalagem PET), esacos de lixo.
A busca por produtos biodegradáveis para substituir o plástico nasceu da preocupação de encontrar um substituto que não se acumule no meio ambiente, denominados biodegradáveis. Um destes produtos é o amido. Mas, existem outros produtos obtidos do crescimento de microrganismos (biotecnologia) ou por síntese.
Por via biotecnológica o exemplo citado é o Ácido Poliláctico (PLA) que éobtido de crescimento microbiano a partir de açúcares. No caso do produto Nature Works, proposto pela Cargill-Dow, o meio de cultura é açúcar obtido de hidrolisado de amido que é, depois, fermentado para obtenção do ácido láctico, o mesmo do iogurte, que é, depois, polimerizado para gerar um tipo de plástico.
No Brasil, esse tipo de meio de cultura não seria viável, em razão dos preços da sacarosede cana-de-açúcar, que, por sinal, foi alvo de pesquisa para produção de material biodegradável similar. O PHB, que está em nível piloto em uma usina do Estado de São Paulo, também não chegou a produtos comerciais. Empresas internacionais como a Mitsui Toatsu e a ltsubishi Chemical também possuem plantas-piloto.
Outra fonte de materiais biodegradáveis é o processo de síntese, alguns dos quaispodem ter por matéria-prima o próprio petróleo. Esses produtos podem ser mais baratos que o amido, mas não são renováveis.
A produção de materiais biodegradáveis a partir de amido poderia, com certa facilidade, preencher o mercado de embalagens biodegradáveis de qualquer tipo de uso. Para isso é importante compreender como se pode usar o amido para fazer plástico.
A literatura mostra que apesquisa para busca de plásticos de amido teve início nos anos 70, começando com misturas físicas do amido granular com o plástico. A percentagem de mistura foi aumentando de 5% a 10%, até chegar a mais de 90%. Mas, surgiram dificuldades no processo. Esses filmes ficaram restritos aos mercados de menor preço como o das sacolas plásticas de supermercados.
A solução para esse tipo de mistura é de usaramido em mistura com outros tipos de materiais biodegradáveis, baratos e renováveis. Um exemplo destes produtos são os da empresa italiana Mater-Bi, da Novamont, feitos de mistura de amido com policaprolactonas (PCL).
O uso do amido como biopolímero em materiais biodegradáveis é prejudicado por sua baixa resistência à água, envelhecimento (retrogradação), e pelas variações nas propriedadesmecânicas sob umidade. Os produtos à base de amido apresentam alta permeabilidade à água, e degradam de forma rápida, para muitos tipos de aplicações. Qualquer modificação para contornar esses problemas encarecem o produto final, limitando as aplicações.
Além da sensibilidade à água, outros fatores limitam o uso dos derivados de amido em materiais biodegradáveis como o fato dos biopolímeros de amidoapresentarem propriedades mecânicas que se alteram com o tempo, a baixa força de resistência ao impacto e no caso dos produtos termoformados, a pequena espessura dos produtos formados.
Além do amido nativo de qualquer fonte botânica também foram testados amidos modificados. Amido esterificado e eterificado de alto grau de substituição podem aumentar a resistência à umidade. Também podem ser...
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