Platicos condutores

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  • Publicado : 22 de outubro de 2012
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O plástico que conduz eletricidade

Os norte-americanos Alan Mac Diarmid e Alan Heeger e o japonês Hideki Shirakawa foram os ganhadores do Prêmio Nobel de Química deste ano, honraria concedidapela Real Academia Sueca de Ciências. Eles são os responsáveis por uma pesquisa publicada na década de 70 e que provou que os polímeros, tradicionalmente conhecidos como isolantes elétricos, tambémpodem ter função inversa, ou seja, conduzir eletricidade. A partir de um fenômeno chamado eletroluminescência, os polímeros condutores podem ser usados na produção de dispositivos capazes de emitir luz.As aplicações também permitem a produção de substâncias antiestáticas para filmes fotográficos, protetores contra a radiação eletromagnética emitida por telas de computadores, inibidores de corrosãoentre outras. US$ 915 mil, foi o valor do prêmio entregue e dividido entre os pesquisadores.
 
Para se tornar um condutor, o polímero precisa, como um metal, ter elétrons livres e a primeiracondição para que isso ocorra é que exista uma alternância entre as ligações simples e duplas de carbono, situação conhecida como ligação dupla conjugada. Tal configuração é encontrada no poliacetileno, umpolímero composto por várias moléculas de acetileno, representado na figura 1.
 

Mas para se tornar um bom condutor elétrico, o polímero também precisa passar por um processo chamado de "dopagem",que lhe dará a capacidade de ganhar ou perder elétrons por meio de reações de oxidação ou redução. São os "buracos" abertos por aqueles processos na cadeia de elétrons que permitem a passagem dacorrente elétrica.

O conhecido jogo de encaixe representado na figura 2 é um modelo simplificado de funcionamento de um polímero "dopado". As peças não poderiam se mover se não houvesse pelo menos umespaço vazio entre elas. No modelo, cada peça representa um elétron. Quando um campo elétrico é aplicado, os elétrons passam a se movimentar velozmente para ocupar os espaços, criando assim a...
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