Os rios da cidade

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Os rios e a cidade: espaço, sociedade e as políticas públicas em relação ao
saneamento básico em Belo Horizonte, 1964 – 1973.

The rivers and the city: space, society and the public politics related to the sanitary
system in Belo Horizonte, 1964-1973.

Yuri Mello Mesquita
Bacharel em História pela Universidade Federal de Minas Gerais.
Apoio: FAPEMIG e CNPq 1
yuri_mesquita@yahoo.com.brResumo: Através do estudo das canalizações dos rios de Belo Horizonte, percebemos a
importância da relação do homem com a natureza nos ambientes urbanos. Elementos
naturais dentro da cidade podem adquirir inúmeros significados afetivos, urbanísticos,
de referencia, sociais e políticos. As canalizações fizeram parte de um projeto
desenvolvimentista que transformou o automóvel no protagonistados projetos
urbanísticos da cidade, onde os rios, já poluídos por esgoto e dejetos de todos os tipos,
foram sendo erradicados do cenário urbano para a ampliação da malha asfáltica.
Palavras chave: História Ambiental, Belo Horizonte, Rios, Políticas Públicas
Abstract: Through the investigation about the rivers in Belo Horizonte we realize the
importance of the relation between men and Naturein the cities. Natural elements in
urban spaces can acquire affective, social and, specially, political significance. The
canalizations of rivers in Belo Horizonte were part of a urban project that prioritize the
car. In this process the rivers were eliminated of the urban scenario with the purpose of
the enlargement of paved streets.
words: Environmental History, Belo Horizonte, Rivers,Public Politics

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Artigo desenvolvido no projeto “Árvores da Cidade”, coordenado pela Professora Regina Horta Duarte,
Departamento de História da Universidade Federal de Minas Gerais.

Os Rios e a cidade: espaço, sociedade e as políticas públicas em relação ao
saneamento básico em Belo Horizonte, 1964 – 1973.
I - Introdução
Belo Horizonte crescia de maneira acelerada nos anos de 1950. Oritmo da
cidade começou a mudar e os veículos começaram a tomar conta das ruas. O cenário
mutante da capital mineira despertou inúmeros sentimentos nos moradores,
principalmente nos mais antigos, que estavam acostumados com uma cidade
provinciana, mais lenta e silenciosa. Vários problemas urbanos se agravaram nesse
período, provocando incertezas nos citadinos. Esses temores podem ser vistos emreportagens de jornais que faziam um apanhado geral da cidade na época e projetavam
um futuro de caos. Uma matéria do Diário de Minas de janeiro de 1956 imaginava a
capital mineira em 1966, dez anos depois, quando a população chegaria a um milhão de
habitantes, e fazia projeções do quanto a vida se tornaria mais complicada e dinâmica na
metrópole. (DM, 1956, pág. 11)
A reportagem de umapágina profetizava a morte das conversas tranqüilas sob as
marquises, o fim das casas e das “ruazinhas” que davam à cidade um ar de província, o
aumento do tráfego de automóveis e o fim do verde na cidade, substituído pelos
edifícios:
Durante muito tempo a glória da capital era ser a “cidade jardim”.
Mas, agora... no jardim que era, gigantes troncos de concreto armado
surgiram e, quando formos ummilhão, esses troncos estarão
multiplicados. Os jardins centrais que temos já estarão sacrificados
pelo holocausto do progresso.

A reportagem citava ainda o problema “interminável” da água e afirmava que a
questão seria facilmente resolvida até 1966 com a abertura de poços artesianos por toda
a cidade. Também se demonstrava preocupação com a questão do Ribeirão Arrudas.
Para a reportagem“O Arrudas é um arroio modesto para arcar com a responsabilidade
de limpar a cidade de seus detritos”. Isso nos mostra que, já na década de 1950, o
principal rio da cidade era percebido como uma válvula de escape de esgoto prestes a
esgotar-se com o aumento da poluição.
O artigo ainda dizia que a possibilidade de escapar da vida caótica e agitada da
cidade, através da nova rodovia entre...
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