Metilxantina

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  • Publicado : 26 de setembro de 2012
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As metilxantinas são constituintes químicos importantes de várias bebidas
alimentícias ou estimulantes não alcoólicas, como café, chá-da-índia, guaraná, cola e chocolate, sejam, como preparaçõescaseiras ou produtos industrializados, com grande importância econômica e cultural. As mais abundantes são a cafeína, a teofilina e a teobromina. A cafeína e a teofilina têm grande aplicaçãofarmacêutica. A cafeína é obtida de fontes vegetais, principalmente o café e, a teofilina é encontrada em pequenas quantidades no reino vegetal, sendo obtida principalmente por síntese total.

Em função desua origem biogenética, não sendo originárias de aminoácidos, mas de bases púricas, e de seu caráter antófero, pois podem se comportar como ácidos ou bases, as metilxantinas são geralmente consideradascomo pseudoalcalóides. Mas, devido à sua atividade biológica marcante, distribuição restrita e presença de nitrogênio heterocíclico, muitos autores classificam as metilxantinas como alcalóidesverdadeiros, denominados alcalóides purínicos.
As metilxantinas ocorrem em famílias não filogeneticamente relacionadas, com distribuição restrita principalmente a regiões tropicais e subtropicais. Maisraramente ocorrem em zonas temperadas como China e Japão. Aproximadamente 60 espécies vegetais, distribuídas especialmente nos gêneros Co e a (Rubiaceae), Cola e Theobroma (Sterculiaceae), Paullinia(Sapindaceae), Ilex (Aquifoliaceae) e Camellia (Theaceae = Ternstroemiaceae) contêm metilxantinas .
Nos vegetais, as metilxantinas estão envolvidas no metabolismo do nitrogênio e do carbono,participando de reações de transmetilação-desmetilação. O estágio de desenvolvimento, as alterações sazonais e outros fatores ambientais, bem como métodos silviculturais ou agronômicos influenciam os teoresde metilxantinas. Os teores de cafeína no chá-da-índia, por exemplo, aumentam com o crescimento do24 vegetal e a utilização de fertilizantes nitrogenados.
As metilxantinas podem ter significado...
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