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Água

Uma gota de água
A água é uma substância abundante na Terra. Existe em vários lugares e formas: em sua maioria nos oceanos e nas calotas polares de nosso planeta, mas também em nuvens, águade chuva, rios, etc. Sob um ponto de vista químico, a água é um líquido incolor e inodoro, composto de hidrogénio e oxigénio, sua fórmula química é H2O.

Todas as formas conhecidas de vida precisamde água. Os humanos consomem "água de beber" (água compatível com as características de nosso corpo). Esta fonte natural está tornando-se escassa com a crescente população mundial, e suadisponibilidade em várias regiões povoadas está na agenda de muitas organizações, que defendem sua preservação.

Propriedades importantes para os organismos vivos
A água possui muitas propriedades incomuns quesão críticas para a vida: é um bom solvente e possui alta tensão superficial. A água fresca tem sua maior densidade em 4ºC: fica menos densa enquanto gela ou esquenta. Como uma molécula polar estávelna atmosfera, desempenha um papel importante como absorvente da radiação infravermelha, crucial no efeito estufa da atmosfera. A água também possui um calor específico estranhamente alto, quedesempenha muitos papéis na regulação do clima global.

A água é um bom solvente e dissolve vários tipos de substâncias, como vários sais e açúcar, e facilita sua interacção química, que ajuda metabolismoscomplexos.

Apesar disso, algumas substâncias não se misturam bem com a água, incluindo óleos e outras substâncias hidrofóbicas. Membranas celulares, compostas de lipídios e proteínas, levamvantagem destas propriedades para controlar as interações entre seus conteúdos e químicos externos. Isto é facilitado pela tensão da superfície da água.

Distribuição

Na Terra há cerca de 1.360.000.000km³ de água que se distribuem da seguinte forma:

1.320.000.000 km³ (97%) são água do mar.
40.000.000 km³ (3%) são água doce.
25.000.000 km³ (1,8%) como gelo.
13.000.000 km³ (0,96%) como água...
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