Efeitos da corente eletrica no corpo humano

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Toginho Filho, D. O.; Zapparoli, F. V. D.; Pantoja, J. C. S.;Laureto, E; Catálogo de Experimentos do Laboratório Integrado de Física Geral
Departamento de Física • Universidade Estadual de Londrina, Fevereiro de 2010.
Efeitos da corrente elétrica no corpo humano
1 - Introdução
O corpo humano é muito sensível à passagem da
corrente elétrica. Isto ocorre porque as atividades
musculares,incluindo a respiração e os batimentos
cardíacos são controlados por correntes elétricas
internas. A passagem de corrente elétrica de origem
externa pode resultar em graves descontroles, tais como
paralisia respiratória, fibrilação ventricular ou parada
cardíaca. Os principais efeitos da corrente elétrica
alternada de 60 Hz são apresentados na Tabela 1.
Estas informações são obtidas emexperimentos
com animais e análise de acidentes. Vários dos efeitos
apresentados devem ser entendidos com grande
probabilidade de ocorrer. Além disso, tais efeitos
podem variar de uma pessoa para outra, dependendo da
idade, podendo ser mais graves em pessoas cardíacas.
A fibrilação ventricular se caracteriza pelo
movimentos de contração não coordenados dos
ventrículos, resultando na diminuição daação de
bombeamento sanguíneo. A fibrilação ventricular pode
levar à morte se o batimento cardíaco normal não for
restabelecido com técnicas médicas adequadas.
Há um intervalo de tempo vulnerável no ciclo de
batimento cardíaco, que é o início da chamada fase T,
observada em um eletrocardiograma. Nesta fase, uma
corrente de duração de 100 ms pode provocar fibrilação
ventricular, sendo umengano supor que um choque
rápido não seja perigoso.
Outro aspecto a ser considerado é o percurso da
corrente elétrica no corpo humano. Correntes da ordem
de 50 μA pelo coração podem provocar fibrilação
ventricular, enquanto que 500 mA entre o dedo polegar
e o dedo indicador pode provocar somente queimadura.
O limite absolutamente seguro para a corrente em
um choque elétrico pode ser o dosvalores considerados
em normas internacionais para fuga de corrente em
aparelhos eletrônicos. Estes valores são de 300 μA para
a corrente máxima aceitável e 100 μA para a corrente
máxima desejável em aparelhos em contato com a pele
do corpo. Em aparelhos em contato com o interior dos
vasos sanguíneos os valores são de 15 μA para a
corrente máxima aceitável e 5 μA para a corrente
máximadesejável. Determinados instrumentos médicos
introduzidos diretamente em vasos sanguíneos são
muito mais perigosos, pois a corrente elétrica passa
diretamente pelo coração.
2 – O choque elétrico
São duas as situações mais comuns e perigosas de
choque elétrico. Uma quando os pontos de contato são
uma das mãos e a terra, e a outra quando os pontos de
contato são as duas mãos. Estas duas situaçõesestão
ilustradas na Erro! Fonte de referência não
encontrada. e na Erro! Fonte de referência não
encontrada., respectivamente.
A intensidade da corrente elétrica que circula pelo
corpo está associada à lei de Ohm, sendo descrita pela
relação:
R
I ≅ V
Sendo R é a resistência elétrica efetiva do corpo no
percurso da corrente elétrica entre o ponto de contato
com o condutor e a terra. Estaresistência pode variar
muito, dependendo dos seguintes fatores:
• Acoplamento entre a mão do indivíduo e o
condutor, que depende da umidade da pele, da área
de contato e outros fatores.
• Resistência elétrica interna do corpo associada ao
percurso, que é relativamente baixa.
• Freqüência da corrente elétrica.
• Acoplamento entre os pés do indivíduo e o piso.
• Acoplamento entre o piso ea própria terra.
• Ambientes molhados ou mesmo úmidos são mais
perigosos porque melhoram os acoplamentos,
diminuindo a resistência efetiva.
Como medida de prevenção contra choques
elétricos, nunca se deve tocar em um condutor sem
isolação adequada. Não se deve agarrar um condutor,
pois a contração muscular pode resultar em aperto
ainda maior do condutor.
Sapatos com sola grossa de...
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