Boas

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  • Publicado : 18 de março de 2013
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Em Alguns Problemas de Metodologia nas Ciências Sociais, de 1930, Boas critica as tendências que certas linhas de investigação tinham, na época, de explicar as complexidades da vida culturalbaseando-se num único conjunto de condições ou causas. Assim, é contestada a redução da raça à cultura, combatendo a ascensão do racismo biológico tão comum à época. Também Boas nega ainda que as condiçõesgeográficas ou econômicas sejam determinantes da cultura: elas podem estimular as condições culturais existentes, mas não possuem força criativa. Para o ilustre antropólogo, qualquer dessas tentativasde desenvolver leis gerais de integração da cultura não seria cientificamente eficaz. Como alternativa à improdutiva obsessão por leis gerais, Boas sustenta que as ciências sociais devem se preocuparem analisar fenômenos, formas definidas. Na contramão de décadas de reconstruções especulativas, Boas redireciona o método antropológico para a unidade empírica "indivíduo" em sua relação à culturaenvolvente, pavimentando o caminho para a emergência da escola Cultura e Personalidade.
São basicamente essas idéias que Boas apresenta numa conferência da American Association for the Advancement ofScience, em 1932, originando o quinto artigo dessa coletânea, Os Objetivos da Pesquisa Antropológica. Boas define esses objetivos como "uma tentativa de compreender os passos pelos quais o homemtornou-se aquilo que é biológica, psicológica e culturalmente" (p. 88). Ele volta a criticar o evolucionismo, o difusionismo, os determinismos biológicos, geográficos e econômicos, e a defender umaantropologia que considere a cultura como uma totalidade em todas as suas manifestações, como algo integrado e extremamente complexo, e, portanto, impossível de ser explicado por um conjunto de leis análogasàs da física. Além disso, Boas semeia as dúvidas tipicamente relativistas nas pretensões da "Grande Teoria" em ciências sociais, geralmente manipuláveis para finalidades de cunho ideológico: várias...
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