Behaviorismo

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O BEHAVIORISMO
Transcrição do capítulo 3 do livro de BOCK, Ana; FURTADO, Odair e TEIXEIRA, Maria. Psicologias. Uma introdução ao estudo de Psicologia. São Paulo: Saraiva, 1992. pág. 38-47. O ESTUDO DO COMPORTAMENTO O termo Behaviorismo foi inaugurado pelo americano John B. Watson, em um artigo (1913) que apresentava o título "Psicologia como os behavioristas a vêem". O termo inglês behaviorsignifica comportamento, daí se denominar esta tendência teórica de behaviorismo. Mas, também utilizamos outros nomes para designá-la, como comportamentismo, teoria comportamental, análise experimental do comportamento. Watson, postulando então o comportamento como objeto da psicologia, dava a esta ciência a consistência que os psicólogos da época vinham buscando. Um objeto observável, mensurável, quepodia ser reproduzido em diferentes condições e em diferentes sujeitos. Essas características eram importantes para que a Psicologia alcançasse o status de ciência, rompendo definitivamente com sua tradição filosófica. É importante esclarecer, desde o início, que o Behaviorismo, apesar de colocar o comportamento como o objeto da Psicologia, considera que "só quando se começa a relacionar osaspectos do comportamento com os do meio é que há a possibilidade de existir umas psicologia científica" (KELLER, F. S. e SCHOENFELD, W. N. Princípios de Psicologia. São Paulo: Herder e EDUSP, 1970). Portanto, o Behaviorismo dedicou-se ao estudo do comportamento na relação que este mantém com o meio ambiente onde ocorre. Mas como comportamento e meio são termos amplos demais para poderem ser úteis parauma análise descritiva nesta ciência, os psicólogos desta tendência chegaram aos conceitos de estímulo e resposta (teoria SR : abreviatura dos termos latinos Stimulus e Responsio). Estímulo e resposta são portanto as unidades básicas da descrição e o ponto de partida para uma ciência do comportamento. O homem começa a ser estudado como produto do processo de aprendizagem pelo qual passa desde ainfância, ou seja, como produto das associações estabelecida durante sua vida entre estímulos (do meio) e respostas (manifestações comportamentais). A ANÁLISE EXPERIMENTAL DO COMPORTAMENTO O mais importante dos behavioristas que sucedem Watson é B. F. Skinner. O Behaviorismo de Skinner, conhecido como Análise Experimental do Comportamento, tem influenciado muitos psicólogos americanos e psicólogosde vários países onde a psicologia americana tem grande penetração, como o próprio Brasil. Skinner faleceu em 1990 e realizava suas pesquisas na universidade americana de Harvard. A base da corrente skinneriana está na formulação do condicionamento operante. Para desenvolvermos este conceito, retrocederemos um pouco na história do Behaviorismo, introduzindo as nações de comportamento reflexo econdicionamento respondente para então chegar ao condicionamento operante. Vamos lá. O CONDICIONAMENTO RESPONDENTE O comportamento reflexo é um comportamento involuntário (reflexo) e inclui as respostas que são eliciadas ("produzidas") por modificações especiais de estímulos do ambiente. Por exemplo, a contração das pupilas quando uma luz forte incide sobre os olhos, a salivação quando uma gota delimão é colocada na ponta da nossa língua, o arrepio da pele quando um ar frio nos atinge, as famosas "lágrimas de cebola", etc... Esses comportamentos reflexos são involuntários, como já dissemos, e eliciados pelos estímulos especiais do meio. Mas também podem ser provocados por outros estímulos que, originalmente, nada têm a ver com o comportamento, devido à associação entre estímulos. Assim, seum estímulo neutro (aquele que originalmente nada tem a ver com o comportamento) for pareado (associado) um certo número de vezes a um estímulo eliciador (aquele que elicia o comportamento), o estímulo previamente neutro, irá evocar a mesma espécie de resposta. Para deixar isso mais claro vamos a um exemplo: "Suponha que, numa sala aquecida, sua mão direita seja mergulhada numa vasilha de água...
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