Antiguidade

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O fim do Mundo Antigo sempre representou, ao longo da História, um
apaixonante tema para todos aqueles que se sentiam atraídos pela “grandeza”
e “decadência” de Roma, o que não nos deve suscitar uma excessiva
admiração - a expressão “fim do Mundo Antigo” não possui, no espaço desse
trabalho, nenhum conteúdo pejorativo, daí que a utilizaremos com freqüência,
nas páginas subseqüentes, paradefinir o ápice de todo um amplo conjunto de
transformações que vinham se processando no interior da sociedade romana
desde o século III. Estas transformações redefiniram de tal forma o perfil da
Civilização Clássica que se torna impossível negar que a Idade Média
significou o advento de uma outra civilização, não obstante inúmeros
elementos da cultura romana poderem ser detectados sem muitoesforço ao
longo de todo o período medieval.
De fato, após nada mais nada menos do que dez séculos de História, uma das
mais importantes civilizações da Antigüidade encontrava sérios obstáculos à
sua manutenção como uma estrutura integrada, sendo atingida por uma série
de reveses políticos, econômicos e culturais internos, além de sofrer com
problemas de ordem externa, como foi o caso dasfamosas invasões bárbaras,
tidas por muitos como o principal fator responsável pela “queda” do Império
Romano do Ocidente (embora os manuais de História Antiga costumem
incluir os três séculos anteriores à instauração da República [509 a.C. aprox.]
no período de vigência da Civilização Romana, para efeitos deste trabalho
julgamos por bem considerar que a Civilização Romana propriamente ditasomente se constitui a partir da segunda metade do século VI, momento no
qual emergem formas de organização social que poderíamos identificar como
sendo tipicamente romanas e não mais etruscas ou mesmo latinas). Por sua
vez, a tendência a se atribuir aos “bárbaros” uma maior responsabilidade nos
acontecimentos que irão culminar com a desagregação do Império Romano
remonta até Comodiano e Ambrósio(séculos III e IV respectivamente).
Dentre os historiadores contemporâneos que se afinam com essa concepção,
merece referência André Piganiol, que certa vez afirmou: "a Civilização
Romana não pereceu de morte natural. Foi assassinada" (1972: 466). Contudo,
a maior parte dos autores se inclina por uma análise dos fatores internos da
desagregação. Para um maior esclarecimento sobre o assunto,consultar
Fernández Ubiña (1982).
Diante de um acontecimento tão insólito como este, os espíritos não
poderiam permanecer serenos e passivos. Pelo contrário, tornava-se
imprescindível descobrir os motivos pelos quais isto se deu, apontar os
indícios de “enfraquecimento” do Império, estabelecer explicações. Aos
contemporâneos interessava, particularmente, entender o complexo
emaranhado demudanças que vivenciavam no cotidiano e que na maior parte
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das vezes os deixavam perplexos, tal a rapidez com a qual se processavam
(por exemplo, Agostinho [Sermonis 2 e 7] e Jerônimo [Epistulae 123, 126 e
128]), enquanto que para os seus sucessores o problema se encontrava
circunscrito ao domínio da História propriamente dita, com todas as funçõescapitais que esta assumiu no panorama da cultura ocidental desde a Idade
Média: transmissão da Palavra e do Exemplo, veículo da tradição, crítica do
presente, decifração do destino da Humanidade, antecipação do futuro,
promessa de um retorno (Foucault, s/d.: 477) e, mais recentemente,
compreensão das estruturas atuais e planejamento das futuras (Cardoso, 1988:
120).
Sendo assim, desde o séculoIII até os nossos dias, passando por autores
como Flávio Biondo (Historiarum ab inclinatione romanorum decada tres, 1453),
Montesquieu (Considérations sur les causes de la grandeur des romains et leur décadence,
1734) e Gibbon (History of the decline and fall of the Roman Empire, 1776-88), se
produziram múltiplas interpretações sobre o fim do Mundo Antigo em
consonância com os próprios...
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